#Argentina: En 2013 se abrirá la licitación para las frecuencias 4G

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En septiembre se conoció la noticia sobre la postergación de la licitación de un espectro de red que pertenecía a Movistar, y la empresa devolvió luego de la fusión de la ex Movicom con la filial argentina de la operadora española.

El motivo de esta potergación unilateral por parte del gobierno había sido que, dadas las condiciones, sólo Claro cumplía con los requisitos para adjudicarse el espectro 4G para comercializar, lo que auguraba una posición dominante que se debía regular.

Por este motivo, el gobierno argentino anunció que se quedaría con esa frecuencia libre y la explotaría a través de la empresa estatal Arsat, la cual se especializa en comunicaciones satelitales, e incluso, firmar una sociedad con empresas chinas para acelerar el proceso de recambio tecnológico de antenas receptoras.

Esta semana, el ministro de planificación, Julio de Vido, anunció que planean relicitar el espectro 4G a partir de 2013 en subasta pública, no sin antes reservar una franja importante de esas frecuencias para el Estado argentino, quien también entraría al mercado de los servicios de telecomunicaciones móviles.

La necesidad de activar el espectro 4G en Argentina radica en la problemática actual donde la saturación de líneas y consumo de datos (existen 40 millones de líneas activas) está provocando frecuentes caídas e irregularidades en el servicio, lo que incrementó las quejas de los usuarios locales.

Los analistas consideran que este servicio 4G/LTE podrá descomprimir la alta demanda y normalizar el servicio actual.

Link: Argentina to auction 4G spectrum (totaltelecom)

 

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La nueva Xbox estará en la calle para el Black Friday de 2013 #tecnología

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A estas alturas, prácticamente todo mundo espera que la sucesora de la Xbox 360 llegue el 2013, en algo que se toma casi como un hecho. Por lo mismo, esta última reporte que llega desde Bloomberg sorprende poco y nada: Microsoft prepara “Durango” para finales del siguiente año.

Los planes de la compañía fueron filtrados por alguien “familiar con el roadmap de Microsoft”. La idea es tener la consola en la calle para cuando llegue el Black Friday y la temporada navideña, y su presentación en sociedad todavía no se decide: puede hacerse en el E3, o en un evento separado dedicado solo a la máquina que aún no tiene nombre, pero que por ahí se dice que podría llamarse simplemente “Xbox”.

Es difícil pensar que Microsoft retrase todavía más la fecha de lanzamiento de su consola next-gen, y más todavía considerando que la última gran carta a jugarse parece ser Gears of War Judgment, y de ahí en adelante no hay nada anunciado. Ya casi no cabe dudas que la siguiente Xbox está a la vuelta de la esquina, y conociendo a la gente de marketing de Microsoft, seguramente se preparan para romper los números del próximo año mientras siguen exprimiendo al máximo la 360.

Al menos, ya hay algunas cosas que -teóricamente- ya se dan por ciertas, como se vio hace poco en los datos soltados por la revista Xbox World que está pronta a decir adiós.

Link: Microsoft Said to Plan Next Xbox Console for 2013 Holiday Season (Bloomberg)

 

Facebook será el registro civil del planeta… si es que Google+ no lo evita #tecnología

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Érase una vez, una Internet donde la gente se contactaba casi sólo vía correo electrónico. Hotmail, Yahoo! y muchos otros revolucionaron la forma que tenía el ser humano para comunicarse. Más tarde, se masificó el chat y ofreció un intercambio de ideas instantáneo que nos dejó satisfechos durante años. Pero faltaba la entrada de las redes sociales, y acá Facebook fue capaz de integrar bajo un único servicio los conceptos de creación de perfiles, chat instantáneo y mensajes privados.

Ningún otro había logrado consolidarse en este terreno, pese a que MySpace había incursionado en el tema de la creación de perfiles con mucho éxito, Microsoft había hecho lo suyo en el ámbito del chat, y el correo electrónico suplía las necesidades por los mensajes privados.

En este estado nos encontramos hoy en día, donde Facebook es el absoluto dominante de Internet. Claramente no sé cuál será el siguiente paso en la historia de Internet, un animal completamente indomable y misterioso del que no podemos hacer más que suponer acerca de su comportamiento en el futuro. Pero barajo algunas teorías, y en ellas, Google+ juega un papel fundamental. Aunque usted no lo crea.

De las redes sociales a un registro civil virtual

Facebook consiguió algo que quizás ellos mismos no se esperaban: ser la base de datos de personas más grande y completa del planeta. Mil millones de usuarios registrados lo avalan. ¿Lo mejor de todo? Nosotros mismos aportamos nuestra información, voluntariamente. Todo comenzó con la intención de ofrecer la mejor plataforma posible para comunicar a la gente, y en el proceso, obtuvieron la información más valiosa que ha existido jamás en Internet: los datos, imágenes, videos, gustos y hábitos personales de cada uno, asociados al nombre completo y real. Ni en sus mejores sueños algún magnate, institución o gobierno habría podido conseguir aquello.

Si en Facebook lo tenían planeado de antemano, me saco el sombrero: Mark Zuckerberg entonces es un genio.

Dicho esto, hablemos ahora de la evolución de Internet. Aquel tema que a veces asusta tocar, pero hay que atreverse. Sigamos avanzando cronológicamente: ¿Cómo evolucionará Facebook? Con lo conseguido hasta ahora, el paso evidente sería alejar el énfasis en ser una red social, porque el activo principal de la compañía ya no es la plataforma de comunicación social que construyeron, sino que la información de las personas que poseen.

¿Ser una red social? Eso da lo mismo. El concepto de Facebook como red social ya no existirá. Pasará a ser Facebook como servicio.

Y el principal servicio que puede prestar una entidad que posee mucha información personal, es como registro civil. Aquella institución que registra nuestro nacimiento, nos da un número para identificarnos, tiene nuestra fotografía, sabe dónde nacimos, nuestro estado civil y profesión; eso puede llegar a ser Facebook. Y mucho más, porque saben bastante más que eso.

Ahora, la utilidad de esto en Internet será la misma que tiene un registro civil en la vida real: identificarnos frente a servicios externos. Al igual que con nuestros documentos, Facebook servirá para validarnos frente al mundo como personas de verdad, abriendo las puertas a muchas cosas que la red tendrá para ofrecernos. Eso ya lo estamos viendo hoy en día con algunos portales que en lugar de tener un formulario propio para registrarse en el sitio, acuden a la validación vía Facebook. Algunos ejemplos de aquello son Klout.comKickstarter.com y Pinterest.com.  Más adelante, y conforme la red social vaya impregnando de confianza al resto, más plataformas de terceros acudirán a este sistema, hasta que tener un perfil gestionado por Mark Zuckerberg sea tan necesario como poseer documentos de identidad en la vida real.

¿Y qué haces con tanto poder?

Cuando tienes en tus manos la mejor base de datos del mundo, ¿qué haces con ella? ¿Te sientas en un trono y disfrutas lo que has logrado? Claro que no. En primera instancia, logras un beneficio comercial, pues si tú eres Facebook, lo primero que puedes hacer cuando tienes una base de usuarios es ofrecerle a las tiendas la idea de que tú gestionarás todo el proceso de compra a través de la red. El comercio electrónico está en tus manos, así de simple. Por ejemplo, si la tienda ASDF quiere vender cosas a través de Internet, no será necesario que cree su propia plataforma para el registro de usuarios, sino que integrará Facebook en su portal, ya que éste poseerá el nombre real, datos de contacto, los gustos y el número de la tarjeta de crédito personal del cliente, porque no será de extrañar que en algún tiempo más se nos pida ese dato.

El segundo paso que puedes tomar es intentar entrar en áreas más agudas y delicadas. Por ejemplo, en la gestión de datos para el mercado financiero, la medicina e incluso los gobiernosEsto el propio Mark Zuckerberg lo ha admitido, manifestando su interés por que Facebook ponga su base de datos a disposición de estas organizaciones. La idea acá es promover la red social como un repositorio de información para ayudar en servicios de la vida real y tangible, por ejemplo, si entramos a un hospital y el doctor necesita nuestra ficha médica. Adivinen dónde estará almacenada… Facebook como servicio, recuerden.

Ahora es cuando hablamos sobre Google+

Al principio de esta biblia de texto columna de opinión, dijimos que Google+ jugaba un rol fundamental en esta teoría. Esa inocente red social, que si bien hoy en día amasa 400 millones de usuarios registrados pero casi nadie utiliza regularmente, es el otro aspirante a cumplir exactamente el mismo rol que Facebook tiene casi ganado: ser un registro civil virtual y mundial.

Y Google ya está dando los primeros pasos. Tal como hiciera Facebook, la compañía de la gran G sabe que el premio mayor no está en tener la red social más exitosa, sino que en ostentar la mejor base de datos de usuarios. Y a diferencia de Mark Zuckerberg, que primero hizo la red y luego consiguió la base, Google irá al revés: utilizará su base para hacer la red.

La base de Google son sus numerosos servicios exitosos: Android, Gmail, Drive y muchos más, con toda la gente que está registrada en ellos. Entonces, la apuesta aquí es por la integración, con Google+ como centro de la red. Más tarde, podríamos ver cómo Google va integrando G+ a Maps, al navegador Chrome, al motor de búsqueda y hasta a los dispositivos de hardware que vende y venderá. Tu identidad será una sola: la de Google Plus, y esa te servirá para identificarte y conseguir nuevas funciones en todos los servicios de la gran G, que dicho sea de paso, son muy buenos.

Ejemplos de esta integración ya los estamos viendo. Recientemente fuimos testigos de cómo Gmailcambió su interfaz de usuario para redactar correos electrónicos, mostrando un detalle que pocos notaron: cuando escribes el destinatario y presionas la tecla Enter, dicho texto se convierte en una casilla que da el nombre de la persona. Colocas el ratón encima, aparece el nombre y si le haces click, inexplicablemente te lleva al perfil de Google+ si es que tiene. Es decir, ya están integrando los contactos de la red social en Gmail, y quizás en un futuro sea Gmail el que gestione el sistema de mensajes privados en Google Plus. Otro ejemplo: para hacer comentarios en la tienda de aplicaciones Play Store del sistema operativo móvil Android, te debes identificar con tu perfil de Google+. Por otro lado, Drive se integra a Gmail, apoyando la teoría de la integración. Y si buscamos, la lista continúa…

Porque ésa es la ventaja que tiene Google por sobre Facebook: en realidad, ya tienen la base, sólo que no han creado la red, y la información de las personas está dispersa por Internet, aunque bajo el alero de la misma compañía. Unificar todo eso en Google+ será la movida para crear una identidad definitiva y consolidada en Internet, que primero te servirá para usar los servicios internos de Google, como ya está ocurriendo, pero luego podría imitar el modelo que seguiría Facebook: basar su éxito en que el resto dependa de ti, posicionándose en el centro de Internet.

¿Quién debe regular Internet? La ONU lo debate el lunes a puerta cerrada #censura

 

(cc) itupictures

Representantes de casi 200 países pertenecientes a la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), organismo dependiente de la ONU, se reunirán a partir del lunes en Dubai, en la conferencia WCIT, con la idea de revisar el tratado de 1988 conocido como las Regulaciones Internacionales de Telecomunicaciones. Aunque el acuerdo puede requerir actualizaciones, documentos filtrados en las últimas semanas muestran que algunos miembros de la UIT están interesados en ampliar las reglas para cubrir también a Internet.

Esta situación ha provocado la preocupación de varios críticos, que temen que a través de estas reglas se intentará justificar medidas represivas contra los usuarios en la red, como filtrar o censurar contenidos.

Por otro lado, quienes apoyan los cambios esperan que ayuden a “internacionalizar internet”, al “mejorar el acceso online y la conectividad para todos”, señaló el secretario general de la UIT, Hamadoun I. Touré.

Por otro lado, algunos buscan también crear un contrapeso a la Internet Corporation for Assigned Names and Numbers (ICANN), basada en Estados Unidos y que actualmente gestiona la entrega de dominios y el “backbone” de internet.

El secretismo de la UIT

Entre el 3 y el 14 de diciembre, la UIT actualizará sus normativas, que regulan la manera en que las redes nacionales e internacionales deben operar. Las normas no son obligatorias a menos que los países firmen el acuerdo, y las naciones pueden aceptar el trato con reparos, así que la idea general es crear un consenso amplio entre los países.

Uno de los principales problemas de la reunión, y quizás la que provoca tantas suspicacias a quienes observan desde afuera, es que no se conoce exactamente qué es lo que se debatirá. Las discusiones son a puerta cerrada, y sólo se entregan algunas pequeñas notificaciones oficiales.

El debate en internet hasta el momento se ha basado en documentos filtrados por WCITLeaks, donde se han podido obtener algunas de las propuestas de cambio enviadas por los países miembros. El secretismo de la UIT no necesariamente significa que la organización quiera escondernos algo, sino que más bien muestra una manera de operar algo anacrónica, y definitivamente diferente a lo que la gente espera que sea un organismo encargado de regular internet: abierto y transparente. La única manera de acceder a la información es con una membresía, que implica un pago de altas sumas de dinero (entre USD$2.100 y USD$35.000 anuales).

Las propuestas

Algunas de las propuestas enviadas por los países buscan apropiarse de algunas capacidades que actualmente tiene ICANN, como gestionar el sistema de nombres de dominio. ICANN funciona bajo el alero del gobierno de Estados Unidos, algo que no le parece bien a muchos países, situación que se ha acentuado por la tendencia de esa nación a confiscar nombres de sitios a cada rato en la guerra contra la piratería.

Otras propuestas incluyen la idea de cobrar un “impuesto por internet”, idea propuesta por la Asociación de Operadores de Redes de Telecomunicaciones de Europa (ETNO), que sugiere que las empresas que operan en internet deberían negociar acuerdos con las operadoras por enviar tráfico a otros países y utilizar su red. Similar a la idea de Telefónica de cobrarle a Google por usar sus redes.

Si se aplicara algo como esto, empresas que hoy ofrecen sus servicios gratuitos en todo el mundo, tendrían que pagar para llegar a otros países. Eso a su vez provocaría que algunas empresas pequeñas sin dinero se abstuvieran de ofrecer sus servicios en países menos relevantes para su negocio. Por otro lado, iría en contra de todos los esfuerzos de neutralidad en la red.

Gobiernos más amigos de la censura también han propuesto que a los estados se les otorgue un derecho explícito a filtrar internet por cualquier razón que les parezca, o a prohibir el anonimato en la red. Rusia en tanto solicitó que a los estados se les de el derecho de implementar regulaciones y control sobre el tráfico que circula por las redes que están dentro del país.

No es que la filtración y censura de contenidos no exista en la actualidad, pero al menos no está legitimada por un acuerdo. Hay más propuestas, algunas más o menos exageradas y otras que simplemente no se conocen, porque no se han filtrado.

Rechazo

La idea de que se instalen nuevas reglas internacionales emitidas por la UIT incomoda a las empresas, que tendrían que regirse por reglas adicionales. También grupos independientes no están convencidos de que la UIT sea el mejor organismo para fijar las reglas debido a que depende de los gobiernos, dándole voz y voto a regímenes que reprimen, sin tomar en cuenta a otros usuarios.

Gran parte de la oposición ha sido encabezada por Google. “Esta agencia inter-gubernamental es el lugar equivocado para tomar decisiones sobre el futuro de internet. Sólo los gobiernos tienen un voto en la UIT. Esto incluye a gobiernos que no apoyan una internet abierta y libre. Ingenieros, empresas y la gente que usa la web no tiene voto”, escribió el vicepresidente de Google, Vinton Cerf. La compañía abrió una recolección online de firmas para “apoyar a la internet libre y abierta”.

También el Parlamento Europeo firmó un acuerdo en contra de la idea de que la UIT regule internet, y organizaciones como la Electronic Frontier Foundation llamaron a la agencia a centrarse en asuntos técnicos.

Aunque las discusiones que parten el lunes no serán públicas, sí habrá algunas sesiones que serán transmitidas vía streaming, y la WCIT estará informando a través de su web sobre sucesos que ocurran durante el evento. Como sea, el debate sobre quién debe regular internet o si es necesario regular internet, probablemente se extenderá más allá de lo que suceda en Dubai, y está bien que se llegue a una determinación al respecto.

Links:
– ‘Father of the internet’: Why we must fight for its freedom (CNN)
– Blogging ITU: Internet Users Will Be Ignored Again if Flawed ITU Proposals Gain Traction (EFF)
– New World Order: is the UN about to take control of the internet? (The Verge)
– The U.N. Shouldn’t Make Decisions About an Open Internet Behind Closed Doors (Wired)

 

Los accesorios para smartphone que analizan tu salud #tecnología

Scanadu Scout.

Hoy en día, revisamos a diario el correo electrónico y redes sociales en nuestros teléfonos móviles, sin embargo, ¿qué hay de nuestra propia salud? Una visita al médico se hace de manera muy poco regular y casi siempre sólo cuando estamos mal, por lo que se necesita una forma rápida para revisar nuestro cuerpo y sus signos vitales más importantes en forma periódica.

Para esto, la compañía Scanadu ha mostrado al público una completa línea de accesorios para equipos móviles, los que permiten realizar una serie de análisis para diagnosticar enfermedades cotidianas o avisar sobre la necesidad de visitar a un médico. Son tres los modelos que existen hoy en día: el Scanadu Scout, que lee los signos vitales (presión sanguínea, pulso, latidos del corazón, oxigenación de la sangre y temperatura), el Project ScanaFlo, que analiza la orina, y el Project ScanaFlu, capaz de analizar la saliva y diagnosticar algún tipo de gripe o resfrío. Cada análisis tarda menos de diez segundos, y luego la información es enviada al smartphone para realizar un diagnóstico y entregar los resultados.

El Scanadu Scout es el primer dispositivo que pretende ponerse a la venta, y la promesa de Scanadu es que el precio que tendrá será inferior a los USD$150. Actualmente, se encuentra en el proceso de aprobación por las autoridades correspondientes y saldría al mercado a finales del año 2013.

Según Google, Facebook es una red social “del pasado” #tecnología

Bradley Horowitz. 

Durante el último tiempo, Facebook ha cambiado su modelo de negocios para darle confianza a los inversionistas, y para aquello, básicamente lo que se ha hecho es llenar de publicidad a los usuarios. Esto lo ha notado hoy Google a través del Vicepresidente de Productos Bradley Horowitz, quien dedicó duras palabras a la competencia.

Según afirma, la red social más popular hoy en día sería algo “del pasado“, ya que la forma en que hacen publicidad es simplemente disparándola contra la persona en cualquier momento. En cambio, Google cree que para aquello hay que buscar los momentos más apropiados cuando sugerir avisos a la gente.

No importa si “Me Gusta” un sándwich, no importa si está personalizado con mi tipo de mostaza favorita, es el momento equivocado para ponerlo frente a mi. Hay un momento y lugar para los sándwiches, se llama almuerzo en un restaurante“, afirmó Horowitz, ejemplificando su teoría.

Por un lado, es comprensible la necesidad de Facebook por incluir avisos en su portal, ya que cotizan en la bolsa de valores de NASDAQ y de hecho, no les ha ido tan bien como esperaban. Sin embargo, el ejecutivo de Google también tiene razón cuando finaliza su discurso al decir que el modelo de publicidad en Facebook “está molestando a los usuarios y frustrando a los avisadores“.

Internet Explorer lanza comercial donde convence a un troll de que está mejorando #tecnología

(C) Microsoft 

Internet Explorer lanzó un nuevo aviso publicitario donde trata algo que no podía seguir ignorando: Que durante años ha sido considerado un pésimo browser por parte de los usuarios más aventajados de Internet.

El mensaje del comercial es bastante humilde, pues en vez de enfocarse en atacar a los típicos trolls de Internet, muestra cómo el navegador ha sabido mejorar de una forma considerable en sus últimas versiones, tanto así que termina convenciendo a esa persona que disfruta criticar anónimamente que el producto está lentamente mejorando versión tras versión.

La publicidad termina con el mensaje final:  ’Progreso. Los retornos vienen con muchas formas y tamaños‘ y un link al sitio The Browser You Loved To Hate (“El navegador que disfrutabas odiar” en inglés). Sin duda una necesaria cuota de humildad con la que buscan retomar el sitial del navegador más usado que en algún momento tuvieron.

¿Sabes todo lo que es capaz de hacer el Software Inteligente de IBM? #tecnología

 

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Conscientes de la importancia de la tecnología en todos los ámbitos de nuestra vida, en IBM se esfuerzan por ofrecer a las empresas las soluciones de software más completas y avanzadas para que puedan competir en el mercado actual.

El Software Inteligente de IBM puede ayudarnos en la toma de decisiones, reforzar nuestra relación con los clientes, incrementar la agilidad empresarial, optimizar la movilidad de los empleados e incluso acelerar la innovación en el desarrollo de productos y servicios, como vemos en el siguiente vídeo:

Cuando el papel se convierte en una fuente de contaminación #ecología

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Con el avance de la conciencia ambiental y el desarrollo tecnológico hemos entrado en la era del reciclaje: se ha disminuido la sobreexplotación de muchas materias primas, y con ello el consumo de energía e impacto ambiental de los procesos de fabricación de los productos originales.

Por ello, al añadir el apellido reciclado a un producto proporcionamos una sensación de colaboración con el medio ambiente y sostenibilidad. Si además el material en cuestión es de uso común, universal, y considerado como inocuo, ni siquiera nos planteamos la necesidad de una evaluación del riesgo de exposición a éste. Es el caso del “papel reciclado”. Un material tan conocido como el papel, unido al calificativo reciclado, es adoptado sin cuestión por una sociedad que pretende ser sostenible y mantener unos niveles de calidad de vida. Pero, ¿qué es exactamente eso que llamamos “papel reciclado”?

Una vez que se ha procedido a la sustitución en múltiples aplicaciones del papel de fibra virgen por papel reciclado, algunos expertos han advertido que la seguridad biológica de este nuevo material no ha sido suficientemente evaluada. De hecho, la estructura original del papel se ve tan modificada tras el reciclado que diversos investigadores han propuesto que se dé a este nuevo material otro nombre, del tipo “pasta poliquímica apta para la impresión gráfica”.

Ya en el año 2000 se publicaba un estudio que anunciaba la presencia de compuestos biológicamente activos en la composición del papel reciclado, que podrían provenir de las tintas y aditivos utilizados en la impresión llevada a cabo en la “vida anterior” de este papel. Para estos investigadores, la diversidad de compuestos (bisfenoles, ftalatos, filtros ultravioleta, alquilfenoles) encontrados en el papel reciclado representan un problema de exposición humana cuando éste material está destinado a estar en contacto con alimentos.

Por ello, otros investigadores orientaron sus estudios a esta hipótesis (aquí y aquí), encontrando también actividad hormonal estrogénica en extractos de papel de cocina y envases de cartón de comida para llevar.

El caso preocupante es el de los contaminantes lipofílicos. La utilización de envases de papel reciclado es muy amplia en los servicios de comida para llevar. La situación más común es que se coloque un alimento graso, caliente (hamburguesas, patatas, pizzas…) sobre el envase. La migración de los contaminantes desde la estructura original (el “papel” reciclado) al alimento es fácil debido a la temperatura y al carácter lipofílico de los contaminantes.

Aplicando el principio de precaución, cualquier acción de sustitución de un material, por positiva que parezca, debe estar precedida por una evaluación toxicológica. En el caso de los materiales destinados a estar en contacto con alimentos, existe un reglamento de la Comisión Europea que indica que las tintas utilizadas en la impresión de los envases que contendrán el alimento no deben llegar a tener contacto con éste. Sin embargo, en el caso del papel y cartón reciclado para uso alimentario el problema reside en que los contaminantes que se han detectado se encuentran en el mismo material ya, procedente probablemente del uso anterior al reciclado de ese papel.

A pesar de que las concentraciones de contaminantes encontradas en estos envases no suponen una alerta sanitaria, no se debe dejar de lado la acción conjunta de todos los contaminantes a los que nos vemos expuestos a bajas dosis. La sinergia de todos ellos no debe ser desdeñable, sino fruto de más investigación. Por supuesto, la primera cuestión debe ser el estudio de los materiales puestos en el mercado, dado que diferentes sustancias han sido de uso común antes de ser demostrada su peligrosidad potencial. Los estudios de toxicidad deben ser previos a la llegada del material a los consumidores. Esto es lo que persigue desde 2007 la estrategia europea REACH, promoviendo los estudios de riesgo para proteger a la población, asignando a la industria parte de la responsabilidad en proporcionar información sobre la seguridad de las sustancias utilizadas y fomentando la transparencia de la información para el libre acceso de los consumidores a los estudios realizados.

Un alga que prolifera en climas extremos tiñe de rojo playa de Sidney #ecología

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Diferentes playas de Australia fueron cerradas debido al brote de una especie de alga que tiñe el agua de rojo.

La especie conocida como Noctiluca scintillans conocida comúnmente como chispa de mar, es una especie de dinoflagelado marítimo de vida libre, que exhibe bioluminiscencia  producida por un sistema de luciferina – luciferasa situado en miles de orgánulos esféricos o “micro-fuentes”, ubicados en todo el citoplasma de este protista unicelular.

Bueno Noctiluca Scintillans  pintó de rojo las playas de Clovelly y Gordons Bay, además de la mundialmente conocida, Bondi, en la costa de Sydney.

El alga tiende a proliferar en situaciones de climas extremos, sobre todo cuando se trata de una temperatura cálida combinada con lluvias abundantes, de acuerdo con los expertos.

La temperatura del agua incrementó de 19 a 21 grados Celsius rápidamente y eso provocó un aumento substancial de las algas en las playas. La especie se caracteriza por disminuir el oxígeno del agua, lo que provoca la muerte de los peces en el área.

El personal encargado de las zonas costeras asegura que el alga no es tóxica, sin embargo, puede provocar irritaciones en la piel y en los ojos, por lo que prefirieron cerrar las playas al público. Si bien por el momento no es toxica , pero a medida que aumenta su número y se alimenta vorazmente de niveles altos de fitoplancton, altos niveles de amoníaco se acumulan en estos organismos, que luego excretan y en la zona circundante que puede añadir a los productos químicos neurotóxicos que son producidos por otros dinoflagelados, tales como Alexandrium spp. o Gonyaulax spp., que dan lugar a la muerte del resto de la vida acuática en la zona.

Hasta el momento, solo la reconocida Bondi ha sido reabierta a los visitantes.