Turbinas aéreas para zonas de escasos recursos

 Altaeros Energies

Una empresa fundada en el MIT crea “la primer turbina aerea”.

A finales de 2013 la capacidad mundial instalada de energía eólica generó 318 Gigavatios. Anualmente la capacidad de la misma aumenta en 20%, dentro de España, durante el mismo año, proveyó con el 21,1% del consumo eléctrico. Aunque cada vez se va abaratando más es muy complejo calcular su precio, pues depende de diversos factores como el coste del aerogenerador, la vida útil, los costos de operación y el factor de planta, la energía global producida durante el año.

Sabiendo que la energía eólica se está posicionando  como una de las energías verdes más importantes, y tratando de innovar, Altaeros Energies, una compañía fundada en 2010 dentro del MIT, presentó su prototipo de turbina “Buoyant Airborne Turbine”, BAT para los amigos.  Este prototipo busca ser una solución, de bajo costo, para llevar energía a lugares remotos donde aún se es dependiente de los combustibles fósiles.

Suena como al discurso clásico de un Start up, ¿no? Hay un problema y tenemos una solución ingeniosa, que en este caso es, además, extremadamente simple. Una turbina de tres aspas dentro de una coraza de tela industrial inflada con helio conectada a una estación de tierra para recibir la electricidad del aerogenerador y controlar el aerostato. 

Un par de cosas que, en lo personal me llamaron la atención, es que la coraza puede ser equipada con cámaras, equipos de comunicación o sensores científicos. Podríamos, entonces, tener una turbina eólica que sea capaz de recoger datos en tiempo real de los vientos para ajustar mejorar su ubicación, montar antenas de 3G o WiFi, o ,en el peor de los casos, darle más ojos a la NSA.

Por otro lado la estación de tierra, que es “portátil” en la medida que se pueda llamar así a un un sistema que requiere de un contenedor de carga y un trailer para transportarlo, utiliza una serie de cabrestantes para controlar la aeronave, e incluye un muelle para anclarla cuando no está en uso. De esta estación se puede conectar a la red de distribución de energía y el montado del sistema completo se puede realizar en menos de 24 horas.

Link: Altaeros Energies (Vía Reddit)

Cobrarán 5 $ USD poner nombres a cráteres en Marte

 (cc) Wikimedia Commons

No son nombres oficiales, pero figurarán en algunos mapas online y quizás convenzas a alguien de usarlo.

Ponerle nombre a un lugar geográfico en el planeta Tierra puede resultar casi imposible, porque ya todo tiene un nombre. Sin embargo, en Marte está lleno de cráteres sin bautizar que necesitan un apelativo. La empresa Uwingu decidió entonces crear un mapa con los 500.000 cráteres sin nombre del planeta rojo, y ofrecen a cualquiera en Internet ponerles nombre por USD$5.

Estos no son nombres oficiales, pero Uwingu los usará en sus mapas de Marte, que espera que sean usados por los científicos, y que a través de eso los nombres queden inmortalizados para siempre. El dinero recaudado por esta iniciativa será destinado a “becas para investigación espacial y educación”, asegura la compañía. Si se venden todos los cráteres, se generarán USD$10 millones.

Unos 15.000 cráteres ya tienen nombres asignados por la International Astronomical Union, organismo oficial asignador de apelativos en el espacio, y no podrán ser rebautizados vía Uwingu. La compañía indicó también que no se permitirán nombres obscenos, profanos o peyorativos. Por el momento existen nombres como “Triángulo trasero de mono” y “Darth Stormaggedon”, aunque la mayoría opta por ponerle su propio nombre a un cráter.

Después de bautizar un cráter, recibirás un certificado electrónico con tu nombre, el nombre del cráter, y los detalles de su ubicación en Marte.

LinkUwingu / RedOrbit

El robot lunático de china presenta problemas de comunicación

La Agencia Espacial China ha tenido problemas para comunicarse con el robot, pero asegura que aún sigue vivo.

“El primer rover lunar de China, Yutu, no pudo ser restaurado para funcionar de forma completa el lunes como se esperaba”, publicó hoy la agencia de noticias china. El robot, que llegó a la Luna en diciembre del año pasado, dejó de responder el 25 de enero, provocando reacciones de tristeza en las redes sociales locales.

Pese a que el título publicado por la agencia china fue “la pérdida del rover lunar”, la Agencia Espacial China aclaró por Facebook que el robot “todavía está vivo. El control de la misión está ocupado trabajando en él. Por favor denle más tiempo”.

Los problemas de Yutu (o “conejo de jade”) comenzaron el mes pasado luego de un exitoso aterrizaje sobre la superficie lunar junto a la sonda Chang’e-3. Ambas máquinas entraron en hibernación para la noche lunar, que dura medio mes terrestre y hace que las temperaturas bajen drásticamente a unos -180°C.

Todo funcionó bien, pero cuando el robot debía entrar en hibernación para la segunda noche lunar, que comenzó el 25 de enero, algo parece haber fallado en Yutu. No es posible comunicarse con los robots en la luna durante la noche de allá, de modo que la agencia debía esperar hasta esta semana para confirmar el estado de Yutu.

Para protegerse del frío nocturno, los robots en la luna deben protegerse guardando los instrumentos más delicados y manteniéndolos a temperatura aceptable usando la batería radioactiva. Yutu también requiere posicionar su panel solar hacia el lugar donde saldrá el sol para mantener sus niveles de energía. Una falla en estos sistemas podría ser fatal para el rover, aunque hay que esperar para poder determinar cuál es la situación real del robot.

LinksNew Scientist – ECNS

Cientificos suizos desarrollan mano biónica con sensores de tacto

 (cc) EPFL

Científicos suizos lograron la hazaña conectando sensores de tacto a los nervios periféricos de un paciente amputado.

El brazo izquierdo amputado de Aabo Dennis Sørensen, recuperó el sentido del tacto gracias a una prótesis conectada a sus nervios periféricos.

Ahora puede agarrar objetos de una manera natural, y con los ojos vendados puede identificar su consistencia.

Esta prótesis fue desarrollada por el equipo de Silvestro Micera, del Centro de Neuroprótesis del  EPFL y en la Scuola Superiore Sant’Anna de Pisa (SSSA , Italia.

Este trabajo es la culminación del proyecto europeo LifeHand 2, que reúne a universidades y hospitales italianos, suizos y alemanes.

Los resultados fueron publicados en la revista Science Translational Medicine , el 5 de febrero.

En el siguiente video doblado al español, se explica el funcionamiento de la mano biónica, y se presenta el testimonio de Aabo Dennis Sørensen.

Link: EPFL

Universidad de Michigan diseña método predictivo de ciber ataques

 (CC) PressReleaseFinder | Flickr

Científicos de la Universidad de Michigan se enfocaron en 4 variables para establecer el tiempo óptimo de lanzamiento, para así poder defenderse.

La informática innegablemente es parte de nuestras vidas. Tal es la profundidad de su impacto que inclusive se ha desarrollado el término “ciber guerra”, para denominar los ciber ataques informáticos que se hacen cada vez más frecuentes en el mundo.

Es más, James Clapper, director del departamento de seguridad nacional de USA dijo que la ciber seguridad es una de las amenazas principales que enfrenta América hoy en día ya que el peligro latente se encuentra en todas partes.

El peligro reside en que los ciber ataques no necesitan ser declarados, pueden ser en cualquier momento, contra cualquier objetivo, y su finalidad no es destruir, sino que obtener secretos y todo tipo de información clasificada.

El timing es la clave para estos ataques. De hecho, el tipo más peligroso de ciber ataque se llama “ataque del día cero” (zero day attack por sus siglas en ingles), el que busca proceder mediante vulnerabilidades que aún no han sido detectadas, momento en el cual el objetivo está absolutamente indefenso.

Para ello, Robert Axelrod y Rumen Lliev de la Universidad de Michigan desarrollaron una investigación con la cual esperan poder determinar el momento óptimo en el cual se podría realizar un ciber ataquemediante un modelo matemático que considera 4 premisas:

1.- Las ciber armas explotan una vulnerabilidad específica.

2.- La “invisibilidad” del arma se determina como la posibilidad de que el enemigo la detecte y tome acciones para detener su usabilidad.

3.- La persistencia del arma determina las posibilidades que tiene para ser utilizada nuevamente en el futuro. O dicho de otra forma, determina la posibilidad de que el enemigo detecte su propia vulnerabilidad y la solucione, dejando el arma totalmente inoperativa.

4.- El umbral de utilización del arma, que considera el punto en el que las probabilidades son lo suficientemente altas como para asumir el riesgo de utilizarla. Este umbral decide si se gana más de lo que se pierde al ejecutar el ataque.

Es así que — por ejemplo — si la invisibilidad del arma aumenta (o es tan sutil que es muy difícil detectarla), el umbral de utilización disminuye, indicando que debe ser utilizada lo más pronto posible. Por otro lado si la persistencia del arma aumenta (o si la vulnerabilidad del objetivo es muy alta), se puede tardar más tiempo en su utilización. Bajo estas premisas es que el modelo matemático diseñado puede comenzar a determinar los momentos más probables de un ciber ataque.

De esta forma podría, por ejemplo, predecirse en qué momento podría lanzarse un nuevo Stuxnet, permitiendo evitar catástrofes informáticas que con el tiempo seguramente serán cada vez más importantes.

Pero al saber que se están desarrollando estos modelos de defensa, ¿no es obvio pensar que existe un riesgo potencial de este tipo de ciber ataques (incluso se ha desarrollado malware que puede propagarse por el sonido sin necesidad de internet)? Y ya que es así, ¿estamos preparados los países en vías de desarrollo para resistirlos?

Link: Phys.org

En China se clonan cerdos para la industria de alimentos

China está clonando animales con secuenciación de genes en una escala sin precedentes, produciendo hasta 500 cerdos genéticamente copiados al año, según un informe de la BBC News.

El tema de los trasgénicos tiene al mundo revolucionado con versiones que se chocan sin lograr consenso. Por si fuera poco el avance de la agrotóxica Monsanto agudiza la negativa de la comunidad mundial frente a gigantes que no sólo investigan sino que entran con fuerza en el mercado con nuevas tecnologías biogenéticas.

Si bien no es harina de otro costal, la clonación, también tiene fuertes defensores y detractores y por tratarse de una nueva rama de la ciencia levanta dudas y temores respecto a los daños que se le pueden hacer a la naturaleza por intentar reproducirla en laboratorios.

“En este contexto la Empresa de Clonación BGI ejecuta una instalación en la ciudad sureña china de Shenzhen , que opera cinco veces más máquinas de secuenciación de genes que su homóloga europea,  ya clona hasta 500 cerdos al año”.

clonación

“El presidente ejecutivo de BGI Wang Jun dijo a la BBC que se centran en tres categorías de especies : los que saben bien , que podría ser beneficioso para el uso industrial, y los que son lindos . “Cualquier cosa que se ve lindo : panda , oso polar , pingüino , realmente debería secuenciarse- es como la digitalización de todas las maravillosas especies “, dijo.

Jun también añadió que la investigación de BGI podría ayudar a combatir el hambre y la carencia de proteínas, en la misma lógica de los alimentos genéticamente modificados (GMO).

Si tomamos en cuenta que a pesar de la linda promesa aun no existe ni un solo ejemplo de combate del hambre, pese al apoyo del Vaticano a los transgénicos, no hay mucho por donde tomar en cuenta esta posibilidad. Quizás donde es más atractivo es en la recuperación de especies en vías de extinción. No obstante, si el mercado se presta para Safaris de Caza, venta de mascotas ycarne para el consumo de especies exóticas, mercado de pieles y un sinfín de utilización industrial de los animales, aparte de animales para el circo, los acuarios y los zoológicos, tenemos un espeluznante escenario.

No se trata de ser alarmistas, pero mientras la humanidad no respete a la naturaleza, y pueda incorporar nuevamente la ética al mercado, no se podrá confiar en las buenas prácticas de las innovaciones en estas materias.

Fuente: China cloning on an ‘industrial scale’

Desarrollan espermas robot controlados a distancia [Ciencia]

 (CC) Grace Hebert

Su uso podría extenderse, pues es capaz de transportar medicamento guiado dentro de los fluidos corporales, además de ser una alternativa de procreación.

El desarrollo de la biotecnología ha llegado para mantener una evolución constante, asegurando que la humanidad tenga cada vez más alternativas al mejoramiento de la salud, siendo este un caso muy específico en el que científicos han desarrollado “espermabots” a base de las células reproductivas originales del espécimen.

Durante las investigaciones en el Instituto Dresden de Nanociencias Integradoras, científicos buscaron la forma de crear dichos microbots, aunque tuvieron un pequeño y a la vez gran inconveniente, pues como todo robot,estos requerían de combustible para moverse, el cual es tóxico para el cuerpo humano.

Al enfrentarse a un verdadero problema, los científicos comenzaron a aportar diferentes ideas, llegando a obtener una solución: usar espermas del espécimen como motor del microbot. De esta forma serían capaces de moverse sin algún tipo de combustible, y aunque ya habían satisfecho esta necesidad, el problema seguía en cómo darle dirección y control a su movimiento. Dicho en palabras del profesor Oliver G. Schmidt, director del instituto:

“Pensamos en usar un potente motor biológico para hacer el trabajo en su lugar (del combustible) y se nos ocurrió hacerlo con los flagelos de un esperma, siendo fisiológicamente menos complicado”

Ahora bien, para crear estos diminutos robots, los científicos tuvieron que obtener algunos espermas antes. Diseñaron microtubos, los cuales están hechos de hojas muy delgadas de hierro y titanio, que a su vez contenían propiedades magnéticas. Las hojas fueron enrolladas creando figuras cónicas – un extremo más ancho que el otro – para luego colocar los microtubos en una placa de Petri y dentro de ellos añadieron espermas bovinos, los cuales tienen un tamaño similar al de los humanos.

Hecho esto, los espermas quedaron atrapados en el microtubo cónico por la parte más estrecha, al tiempo que era cerrado el extremo más ancho permitiendo el movimiento de los flagelos. Debido a que las células se mueven hacia adelante, el microtubo era empujado con gran determinación, pero lo más importante era lograr darle dirección. Acto seguido, los científicos hicieron uso de un campo magnético para controlar el movimiento de los microbots.

De esta forma lograron controlar el “espermabot” sin que pudiera contaminar el cuerpo en el que experimentaron dicho proceso. Como es posible usar esta tecnología para llevar cargas de medicamento al cuerpo, también podría ser usado para transportar espermatozoides y permitir la procreación, hasta llegar a un tumor cancerígeno para, por qué no, atacar desde adentro. Así mismo, sería una alternativa muy efectiva comparada a la fertilización in-vitro.

Link: Gizmag (vía DNews)

La Fundación Bill Gates cerca de desarrollar Condones con nanotecnología

 Foto (CC) – robertelyov

La Fundación de Bill y Melinda Gates ha otorgado USD $100.000 para el desarrollo de nanotecnología en condones, y entregaría hasta USD$1.000.000 si el proyecto es factible.

Hace tan sólo unos meses, Bill Gates y su fundación anunciaron que estaban dispuestos a otorgar hasta USD $1.000.000 a quien se atreviera a desarrollar un condón basado en tecnología si la propuesta tuviera suficiente potencial, esto a través de su programa de Exploración de Grandes Desafíos que ofrece grandes premios en dinero, necesarios para que una investigación sobre el mejoramiento de la salud se desarrolle formalmente.

La semana pasada se anunció que la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston (BUSM) y el Centro Médico de Boston (BMC) recibieron apoyo por parte del programa del fundador de Microsoft a través de la Fundación de Bill y Melinda Gates con miras al desarrollo de nanotecnología aplicada en condones.

De nueva cuenta ha sido una buena noticia, pues anteriormente invirtieron en el desarrollo de un condón de grafeno, ofreciendo la misma cantidad de dinero a la Universidad de Manchester para comenzar el desarrollo.

La tecnología que los doctores de Boston usarían para los “súper” condones consiste en lograr que nanopartículas superhidrofílicas – capaces de absorber el agua en gran manera – protejan el condón y atrapen el agua para lograr que sean más resistentes y fáciles de usar“Creemos que mediante la alteración de las fuerzas mecánicas experimentadas, en ultima instancia, puede ser capaz de hacer un condón más delgado el cual reduce su fricción, lo que reduce las molestias asociadas con dicha fricción y aumenta el placer”, mencionó Karen Buch, doctora del Centro Médico de Boston.

El objetivo de todo esto, convencer a las personas de usar el condón sin el temor de no sentir el mismo placer que muchos aseguran perder al usarlo, y ya que tenemos a dos contendientes por obtener el único objetivo de ambas investigaciones, seguramente en el futuro será resultado de mayores innovaciones y aquellos que estén dispuestos a adoptar esta tecnología en su vida sexual siempre serían los más beneficiados en esta contienda.

Links: Boston Magazine (vía DNews)

#Curiosity certifica que meteoritos marcianos vienen de Marte

Mediciones de gases permiten conocer la historia de la atmósfera del planeta rojo.

Algunos meteoritos marcianos que han sido hallados en la Tierra, efectivamente provienen de Marte, según confirman algunas pruebas hechas por el rover Curiosity en el planeta rojo.

Una medición de la atmósfera de Marte hecha por el instrumento Sample Analysis at Mars (SAM) de Curiosity entregó la evidencia definitiva para determinar el origen de estos meteoritos, al mismo tiempo entregando una herramienta para descartar a otros objetos que no provienen de Marte.

La nueva medición corresponde a un conteo de alta precisión de dos tipos de gas argón: Argón-36 y Argón-38. Ambos tipos de isótopos de argón – liviano y pesado – existen en el sistema solar, sin embargo, en Marte la proporción de ambos es diferente debido a que Marte perdió su atmósfera original. Así, el argón más liviano se fugó al espacio más rápido debido a que sube a la parte superior de la atmósfera y requiere menos energía para escapar. De este modo, la atmósfera marciana actual es relativamente rica en Argón-38.

Análisis anteriores de burbujas de gas atrapadas dentro de meteoritos encontrados en la Tierra indicaban que la proporción de argón en Marte estaba entre 3,6 y 4,5 átomos de Argón-36 por cada átomo de Argón-38. Las naves Viking hicieron pruebas en la década de 1970 que ponían la cifra entre 4 y 7, mientras que las mediciones más exactas tomadas en Marte por Curiosity cifran la proporción de argón en 4,2.

Una de las razones por la cuales los científicos se interesan en la proporción de argón en los meteoritos marcianos es que era la mejor manera de calcular cuánta atmósfera ha perdido Marte desde que era más húmedo y caluroso hace unos cuantos miles de millones de años. Ahora con Curiosity allá, es más fácil hacer estos cálculos.

Averiguar la pérdida de atmósfera le permitiría a los científicos entender las transformaciones que han ocurrido en Marte. Si el planeta hubiese mantenido su atmósfera y su argón original, la proporción del gas debería ser la misma que se encuentra hoy en el Sol y en Júpiter. Ambos tienen tanta gravedad que el argón no puede escaparse, así que su proporción del gas (de 5,5) representa lo que había en el sistema solar en sus inicios.

Aunque en la atmósfera hay muchos gases diferentes, el argón es especial porque se trata de un gas noble, que no reacciona con otros elementos o compuestos, convirtiéndolo en una forma simple de rastrear la historia de la atmósfera marciana.

LinkTG Daily

Tu cerebro disfruta ver sufrir a tus enemigos según investigadores #ciencia

 (C) Matt Groening

Experimento analizó la reacción de nuestro cerebro con una máquina de resonancia magnética funcional al ver sufrir a personas que uno detesta.

Un equipo de investigadores publicó un artículo en la revista Frontiers in Psychology donde afirman que encontraron un extraño fenómeno tras observar cómo el cerebro humano procesa el dolor de terceros:La sección de nuestro cerebro asociada a la empatía, también conocida como la “matriz del dolor” (“pain matrix”), reacciona de forma diferente entre cuando vemos sufrir a alguien que nos cae bien, o alguien que nos desagrade.

El estudio consistió en 19 voluntarios judíos que en su primera sección les mostraban a ocho ‘protagonistas’ (actores), de los cuales la mitad interpretaban a personas amigables y la otra mitad a neo-Nazis.

Puede parecer algo crudo, pero es porque los investigadores querían minimizar el estigma social asociado a odiar a un grupo de personas, pues si un judío afirma odiar a un neo-Nazi no es mal visto socialmente hablando, lo que le permitió a los voluntarios poder expresarse sin complejos.

Posteriormente, los voluntarios fueron ubicados en una máquina de resonancia magnética funcional (fMRI) para así observar sus cerebros mientras les mostraban a los ‘protagonistas’ siendo sometidos a supuestamente dolorosas inyecciones en las palmas de sus manos.

 

(CC) MSteinberger

 

Cuando los voluntarios observaron a los neo-Nazis experimentar dolor, aumentó la actividad neurológica en la zona del cerebro conocida como el cuerpo estriado, asociado entre otras cosas a la sensación de recompensa. Los investigadores afirmaron que el descubrimiento “es interpretable como sentirse recompensado cuando uno observa a alguien ‘recibir lo que se merece’ (o ‘schadenfreude’)”.

Eso sí, lo que realmente impactó a los investigadores fue encontrar que la matriz del dolor estaba más activa cuando veían sufrir a neo-Nazis que cuando veían sufrir a gente amigable, lo que no implica que sentían compasión hacia los neo-Nazis. ¿Por qué sucede ésto?

Según la publicación, los científicos no fueron capaces de definirse por ninguna explicación en particular que justifique el comportamiento del cerebro en este escenario, pero una posible interpretación es que “procesar el dolor de un enemigo puede ser hasta más importante que procesar el dolor de una persona menos relevante para uno“.

Link: Frontiers in Psychology (vía Motherboard