Facebook compro Oculus VR por US$ 2.000 millones

 (cc) Sergey Galyonkin / Flickr

La adquisición se hará por USD$2.000 millones.

Facebook anunció planes para adquirir Oculus VR, la compañía creadora del casco de realidad virtual, Oculus Rift, por USD$2.000 millones en acciones y efectivo.

“Estamos en una posición donde podemos empezar a enfocarnos en qué plataformas llegarán a continuación para permitir experiencias personales aún más útiles y entretenidas. Aquí entra Oculus”, aseguró el CEO Mark Zuckerberg.

Por su parte, Oculus VR admitió que “a primera vista, puede parecer poco claro por qué Oculus se asocia a Facebook”, sin embargo, “estamos culturalmente alineados con un foco en innovar y contratar a los mejores y más brillantes; creemos que la comunicación impulsa a nuevas plataformas, queremos contribuir a un mundo más abierto y conectado; y ambos vemos a la realidad virtual como el próximo paso”.

Zuckerberg afirmó que Oculus operará de forma independiente de Facebook y que seguirá enfocada en juegos. No obstante, la red social sí tiene planes para “después de los juegos”.

“Haremos a Oculus una plataforma para muchas otras experiencias. Imagina disfrutar de un asiento de primer nivel en un juego, estudiar en una sala de alumnos y profesores de todo el mundo, o consultar a un doctor a la cara – solo al ponerse los antiparras en casa. Esta es realmente una nueva plataforma de comunicación. Al sentirte realmente presente, puedes compartir espacios ilimitados y experiencias con las personas en tu vida. Imagina compartir no solo momentos con tus amigos online, sino experiencias completas y aventuras”, dice.

No cabe duda que la realidad virtual y un dispositivo como Oculus Rift tiene mucho potencial, aunque habrá que ver cómo aportará Facebook a este desarrollo. “Un día, creemos que este tipo de realidad aumentada inmersiva será parte de la vida diaria de miles de millones de personas”, opinó Zuckerberg.

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Facebook tiene en sus planes comprar empresas de drones

Titan Aerospace desarrolla aviones solares autónomos, que podrían ser utilizados para entregar Internet en lugares sin acceso.

Después de WhatsApp e Instagram, Facebook se dirige a una frontera más allá de lo digital: Los drones. La compañía estaría en conversaciones con Titan Aerospace, quienes fabrican un avión solar autónomo que puede volar por unos 5 años sin necesidad de aterrizar. El precio sería de unos USD$60 millones, bastante más barato que los USD$19.000 millones de WhatsApp.

Según afirma TechCrunch, Facebook usaría este avión para la iniciativa Internet.org, buscando llevar acceso a Internet a unas 5.000 millones de personas que no cuentan con acceso.

Facebook comenzaría en África usando los drones para entregar Internet, partiendo con 11.000 naves modelo “Solara 60”. Este avión autónomo puede despegar durante la noche usando sus baterías, para luego recargarse cuando sale el sol. Pueden elevarse 20 km sobre el nivel del mar y mantenerse 5 años sin necesidad de aterrizar.

Titan Aerospace fue fundada en 2012 para producir “atmosats”, o satélites atmosféricos, que harían el trabajo de los satélites de baja órbita, pero a una fracción del costo.

LinkTechCrunch

Facebook Messenger para Windows desaparecerá en marzo

La aplicación se mantuvo en funcionamiento alrededor de dos años.

Facebook comenzó ayer a advertir mediante un mensaje a sus usuarios de Facebook Messenger para Windows que la aplicación dejaría de funcionar la próxima semana.

La red social no entregó los motivos de su decisión, y especificó que la app dejaría de funcionar a partir del próximo 3 de marzo con un escueto mensaje y un enlace al Centro de Ayuda de Facebook que tampoco entrega más detalles.

Ya no se encuentra el instalador de Windows en el sitio oficial, donde la página avisa que la aplicación se encuentra para iOS y Android, pero no para Windows.

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Link: The Next Web

#Facebook mira al futuro con la compra de #WhatsApp

La adquisición de WhatsApp es una apuesta por el crecimiento en mercados emergentes y una multimillonaria inversión muy bien justificada.

La adquisición de WhatsApp por parte de Facebook nos ha dado mucho de qué hablar. Uno de los temas centrales es la razón por la que se desembolsaron tantos miles de millones de dólares por una aplicación de mensajería instantánea. Cuando pagas más de tres veces el costo de mandar una tripulación a Marte, debes tener argumentos de mucho peso.

La respuesta está allá afuera. Me refiero, en específico, a los mercados en Europa, América Latina, África y Asia. Mientras que en Estados Unidos, Canadá, Australia y Nueva Zelanda, la adopción de Facebook Messenger y WhatsApp es muy pareja; en las naciones de Europa y mercados como Brasil y México, hay una notable disparidad entre el uso de WhatsApp y otros servicios.

© TechCrunch

Lo mismo con esta tabla:

© TechCrunch

Estos datos nos muestran varias cosas interesantes sobre la mensajería móvil.Por ejemplo, vemos que en el mercado asiático, la competencia es más reñida con servicios como LINE o WeChat. Otro estudio (Jana) explora la adopción en ciertas economías emergentes en América, África y Asia, y los resultados son congruentes:

Adopción por país

  • India – 55%
  • Kenya – 48%
  • Nigeria – 45%
  • Sudáfrica – 71%
  • Brasil – 63%
  • México – 78%

Es decir, hay varios países en los que WhatsApp tiene una cuota muy alta de participación, casi al grado del monopolio (como México). Esto explica el agresivo crecimiento que ha tenido WhatsApp en los últimos dos años, llegando a los 450 millones de usuarios en 2014. Se reporta que el servicio está subiendo un millón de usuarios registrados por día y que el tráfico de mensajes de WhatsApp está próximo a superar al tráfico de SMS global.

Entendiendo el ecosistema

Una investigación en 2013 de la firma Tyntec (PDF) hizo otros hallazgos interesantes, con encuestas en cuatro países: Reino Unido, Estados Unidos, Brasil y Rusia.

    • En Brasil, 71% de la gente estaba dispuesta a probar servicios como WhatsApp o Viber. En Rusia, el porcentaje fue de 54%; en Reino Unido de 33%; y en Estados Unidos de apenas 14%. Nótese como en Reino Unido y Estados Unidos hay mayor desconocimiento sobre opciones de mensajería de bajo costo o gratuitas.

© Tyntec

    • Respecto a uso de funciones de smartphones más allá de hacer llamadas, los SMS ocupan el primer sitio en Rusia y Reino Unido; y el segundo sitio en Estados Unidos y Brasil, donde las apps ocupan el primer lugar.

© Tyntec

    • Acerca de las razones para no usar un servicio de mensajería, la razón uno en Brasil es la cobertura de Internet, mientras que en Rusia, Reino Unido y Estados, es porque sus contactos no utilizan estos servicios.

@Tyntec

Otro estudio de Mobidia (2013) arroja datos similares: baja adopción en Estados Unidos, alta en España y Brasil.

© Mobidia

Una cuestión de costos

Si observamos a las cifras, podemos notar un patrón relacionado con el costo de la mensajería instantánea. No es casualidad que la adopción más grande sea en países con economías emergentes. Mientras que en Estados Unidos los SMS son ilimitados bajo muchas planes tarifarios, en otras naciones no. La información nos sugiere -al menos como hipótesis- que los costos de los SMS impuestos por las operadoras han tenido que ver en la adopción.

Un dato curioso es que, si revisamos los perfiles de Wikipedia sobre WhatsAppen español y en inglés, notaremos que la versión hispanohablante incluye la frase “de manera económica”. También si contrastamos esas dos versiones y la portuguesa, notaremos que en inglés no se toca el tema del precio, mientras que la portuguesa y española sí dan un apartado al respecto. Un detalle que, aunque parezca menor, nos habla un poco sobre la percepción del servicio.

La capacidad de WhatsApp de funcionar bajo redes inalámbricas y su bajo consumo en planes de datos lo hacen ideal como alternativa a costos elevados en telefonía móvil. Si a eso sumamos que la penetración de Internet y la navegación por móviles va en aumento, no es casualidad que WhatsApp suba como la espuma en América Latina.

Facebook lo entendió bien. Basta ver esta gráfica de Mobidia para entender, en una imagen, por qué la compra de WhatsApp es un tiro seguro fuera de Estados Unidos

© Mobidia

Más allá de la mera presencia

Mark Zuckerberg anunció que WhatsApp seguirá operando de forma independiente, pero no creo que se queden de brazos cruzados. Hay muchas oportunidades que se pueden aprovechar. Cito otra tabla del estudio de Jana:

© Jana.com

De acuerdo con las cifras, los usos más populares de WhatsApp son los mensajes en grupo (algo que, por cierto, suele tener costo en tarifas con los SMS) y el intercambio de imágenes. ¿Alguien más está pensando en integración con los álbumes de Facebook o de Instagram? ¿En la sincronización de estados entre ambas plataformas? ¿En enviar por WhatsApp una imagen o vídeo que acabas de tomar en Instagram?

Es claro que Facebook deberá intervenir para ayudar a WhatsApp en puntos flacos como su seguridad o su estabilidad -suele sufrir muchos episodios de “hipo” que dejan tirados a millones-, pero la ganancia es clara. No sólo tienen una carta fuerte para mantener su presencia en el mercado móvil, sino que han apostado por los nichos donde tienen mayor margen de crecimiento y una inercia casi imparable. Les costó casi cuatro veces el dinero para ampliar el canal de Panamá, pero a la luz de los datos, les desquitará cada dólar invertido.

#Facebook compra #WhatsApp lo negocio por USD$16.000 millones

 (cc) samazgor (Flickr)

La aplicación seguirá operando de forma independiente.

Facebook anunció mediante un comunicado que adquirirá WhatsApp por unos USD$16.000 millones, en efectivo y acciones. Uno de los co-fundadores de la empresa, que actualmente es el CEO de la compañía, Jan Koum, se integrará a trabajar en la red social.

WhatsApp cuenta con 450 millones de usuarios mensuales, y suma más de 1 millón de nuevos usuarios diarios, señaló la compañía. “WhatsApp está en camino a conectar a 1.000 millones de personas. Los servicios que alcanzan ese punto son increíblemente valiosos”, dijo Mark Zuckerberg.

La red social explicó brevemente que este acuerdo “acelera la capacidad de Facebook de llevar conectividad y utilidad al mundo”. En su página personal, Zuckerberg además menciona que “WhatsApp complementará nuestros servicios de chat y mensajería para entregar nuevas herramientas a nuestra comunidad”.

Aplicación Independiente

La aplicación no se fusionará con Messenger de Facebook, sino que seguirá operando de forma independiente. El comunicado señala que esta fórmula “está funcionando bien con Instagram, y WhatsApp operará de esta manera. La marca WhatsApp se mantendrá”.

Según Zuckerberg, ambas aplicaciones cumplen funciones diferentes: una es para conversaciones con los amigos de Facebook, y la otra es para conversar en grupos más reducidos de personas. “Ya que WhatsApp y Messenger sirven propósitos tan diferentes e importantes, seguiremos invirtiendo en ambos y haciéndolos grandes productos para todos”, afirmó el CEO de Facebook.

“Respecto a la monetización del servicio, Jan Koum señaló en una conferencia telefónica que “la publicidad no nos parece un buen camino” y que “no estamos enfocados en la monetización en este momento, sino en el crecimiento”.

La semana pasada, la compañía japonesa Rakuten adquirió al competidor Viber por USD$900 millones, en una creciente carrera entre las aplicaciones de mensajería a través de Internet.

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Descarga “Facebook Paper” para que funcione fuera de EEUU

 Imagen: geektgs.com

En este post te lo explicamos mediante un sencillo truco a realizar en tu iPhone.

La reciente aplicación Facebook Paper ya está dando que hablar y desear en muchos sentidos. Si bien una gran traba es que únicamente está disponible para iOS7, otro obstáculo que se suma es el ser exclusivo para los Estados Unidos… bueno, hasta ahora.

Este segundo punto es posible esquivarlo siguiendo estos pasos:

  • Abrir la Apple App Store en tu iPhone e ir al final de la página donde aparece tu ID de Apple.
  • Al hacer clic en la caja de “ID de Apple”: aparecen las opciones “Ver ID de Apple“, “Desconectarse”, “iForgot” y “Cancelar“.
  • Selecciona la primera  — Ver ID de Apple—. A continuación se te pedirá tu contraseña.
  • Allí podrás cambiar el país/región del App Store al de EE.UU.
  • Luego se te pedirá que elijas un medio de pago, pero con seleccionar “Ninguno” basta y sobra; dado que Paper es gratuita y no habrá problema alguno. De esta forma ya estarás en el App Store de EE.UU y podrás descargarte y probar dicha app.

Ahora bien, si tienes crédito disponible en tu cuenta actual de iTunes, no podrás cambiar hasta que gastes ese crédito, lo cual es un inconveniente. Como así también, una vez que entres en el App Store estadounidense, cuando quieras volver al de tu país de origen, tendrás que teclear de nuevo los datos de tu tarjeta de crédito, dirección, etc.

Link: The Next Web

10 años de #Facebook la red social mas grande de Internet

 © proyectosbds.com

A 10 AÑOS DE SU LANZAMIENTO, LA INFLUENCIA DE FACEBOOK EN NUESTRA VIDA AMOROSA ES INNEGABLE.

Hace 10 años, cuando Facebook apareció en el ciberespacio, no imaginábamos todas las implicaciones que esta red social tendría en nuestra vida diaria y amorosa. Comencé a usarlo por ahí de 2006. No me gustaba, la interfaz me parecía poco clara, prefería el ahora embalsamado MySpace.

Ya entonces las redes sociales hacían lo suyo en materia de relaciones. Pertenecemos a la generación que conoce a sus parejas por medio de Twitter y Facebook, o jugando Apalabrados (sé de algunos casos). “¿Quién ya empezó a ligar por LinkedIn?”, preguntó alguien en Twitter una vez. El mecanismo ya no sorprende a nadie. Las redes sociales y las apps entrañan más actividad ligatoria que los bares del momento.

Esto es el presente. Es más fácil enamorarse de perfiles, fotos, actualizaciones de estado, enlaces y pequeños manifiestos fragmentados, que de un solo vistazo o una sola charla en una fiesta o en un bar.

A 10 años de su lanzamiento, no se puede sino pensar en Facebook como un componente básico de nuestra forma de relacionarnos social y amorosamente. Nuestros amigos están al tanto de lo que pasa en nuestra vida porque existe la posibilidad de hacerla pública: si nos comprometemos, nos casamos, rompemos o nos divorciamos, Facebook puede convertirlo todo en un acontecimiento compartido.

Por otra parte, las rupturas no son lo que solían ser. En tiempos de las redes sociales es más difícil sobrellevar sus consecuencias, porque el otro permanece en nuestro timeline, porque no sabemos si debemos eliminarlo, dejar de seguir sus publicaciones o intentar fortalecer el ánimo, creando una especie de inmunidad a su presencia virtual (fotos con novia nueva incluidas).

10 años… pareciera que es mucho tiempo, pero no es nada si pensamos que durante siglos la gente se enamoró, organizó fiestas y reuniones, celebró los triunfos de sus amigos y creó sólidas enemistades sin pantallas de por medio. En sólo 10 años hemos creado un vínculo de dependencia con Facebook y otras redes sociales. ¿Qué tan afectados nos sentiríamos si de pronto dejaran de existir?

Para quienes viven exclusivamente fuera de ellas (todavía existe dicha especie),el comportamiento de los usuarios podría parecer patológico. Contemplamos la pantalla de la computadora o el celular, gesticulamos, nos reímos, ladeamos la mirada cuando una suposición nos inquieta. Porque, resulta, en Facebook interactuamos socialmente y reaccionamos a tono con lo que pensamos y sentimos, más allá de los likes.

Nos siguen gustando las palabras que salen de la boca del otro, las conversaciones frente a frente, las largas sobremesas. No estamos renunciando al contacto físico ni a las citas en restaurantes. Pero gracias a las redes sociales podemos comunicarnos más allá del espacio, a través del tiempo, y haríamos mal en no aprovechar sus posibilidades.

Nadie cuestiona que las redes sociales hayan puesto sobre la mesa nuevos y delicados planteamientos éticos, que haya mucha vida más allá de la pantalla. Pero eso no anula la existencia de la vida que sucede en el más acá, y en estos 10 años nos hemos vuelto expertos en sortearla.

“Paper” el lector de noticias para móviles de Facebook

Facebook lanzará el 3 de febrero una aplicación con noticias seleccionadas por un equipo de editores.

Facebook acaba de presentar su rumoreada aplicación de noticias y lo ha llamado Facebook Paper. Así se confirma que la aplicación llega dentro de muy poco, el 3 de febrero. Se trata de por ahora una aplicación para iOS (iPhone) que visualmente tiene mucho que ver con Flipboard, pero cuyo contenido está seleccionado y gestionado por un equipo de editores en la propia Facebook.

Paper es una aplicación de noticias, es sin duda el intento de Facebook por estar presente en el negocio de los medios. Bajo la premisa de que quizá no te lleguen las noticias más importantes porque simplemente no estás suscrito a los canales que deberías. Por eso Facebook tiene un equipo de editores que selecciona las noticias más importantes dentro de Paper.

Funciona de forma similar a Circa, puedes seguir temáticas o intereses, además de agregar las noticias de tu Newsfeed personal de tu cuenta de Facebook. Aunque la aplicación es algo así como resumir noticias y mostrártelas de una forma visualmente bonita, Facebook tiene una clara intención de expandirse al mundo de las noticias, por lo menos a la selección de ellas.

La aplicación tendrá funciones como la reproducción automática de vídeos o el uso de movimientos laterales para ver fotos panorámicas. Bonitas animaciones, historias de tu interés y sobre todo, noticias que consumir, Facebook se atreve de nuevo con una plataforma móvil tras el fiasco de Facebook Home.

Facebook Paper estará disponible para descargar en iOS para EE.UU. desde el 3 de febrero.

[Facebook] se hace con Branch y Potluck por USD$15 millones

 (CC) acb

La idea de la red social es potenciar el intercambio de enlaces entre sus usuarios.

Como una forma de mejorar sus productos en torno al intercambio de enlaces de interés como noticias, Facebook decidió comprar en USD$15 millones a Branch junto a su producto asociado Potluck, una app de iOS para el intercambio de links.

Branch (que entre sus inversionistas iniciales se encuentran los co creadores de Twitter Ev Williams y Biz Stone) es una plataforma web para mantener conversaciones en un lugar fuera del correo electrónico o las redes sociales respecto a diversos tópicos a los que uno debe acceder mediante invitaciones.

Por otro lado, Potluck es una aplicación para compartir enlaces, pero su principal diferencia respecto a servicios similares como Reddit es que buscan potenciar el uso casual de la aplicación, pues no cuenta con un sistema de votaciones para ordenar los enlaces de acuerdo a su popularidad.

El CEO de Branch, Josh Miller, dio a conocer la noticia mediante su cuenta de Facebook, y anunció que formarán un nuevo equipo dentro de la empresa de Mark Zuckerberg llamado “Conversations” (conversaciones), cuya meta será ayudarle a los usuarios “conectarlos según sus intereses“.

 

Link: The Verge

#Facebook ya cuenta con nuevas herramientas para medir su audiencia

 

La idea es que los medios también puedan utilizar a Facebook como una fuente de comentarios de personas comunes como Twitter.

Es común que los medios estadounidenses suelen citar comentarios de personas comunes en Twitter para intentar representar a la opinión pública cuando ocurren acontecimientos relevantes como desastres naturales o elecciones. Ahora Facebook quiere cambiar esta situación.

Esto es porque la compañía anunció oficialmente que le entregará a la prensa y canales de televisión herramientas especiales para medir la actividad en la red social en torno a menciones que tengan que ver con las tendencias del día.

Las dos herramientas son “Public Feed API”, la que funciona de forma similar a buscar un término o hashtag en Twitter; y “Keyword Insights API”, la que entrega información anónima de la edad, ubicación y género de usuarios que comentan sobre un tema.

La idea es que los medios puedan medir la cantidad de estados de Facebook que mencionan públicamente a alguna celebridad, un político, un evento, etcétera, y en su primera instancia fueron entregados a CNN, NBC, Sky TV, BuzzFeed, The Guardian, Slate, y a la empresa de análisis de redes sociales Mass Relevance.

Link: The Verge