La Muralla China obra humana que se ve desde el espacio ?

 (CC) / Zhu Yihan

No, la muralla china no se ve a simple vista desde el espacio.

Vamos a matar un  mito que seguramente han escuchado más de una vez y probablemente hayan leído en uno de esos artículos virales deBuzzfeed.

La muralla china no es el único objeto construido por el hombre visible desde el espacio. La realidad es que no es fácilmente visible desde el espacio . ¿Saben que si es visible desde el espacio? Las Vegas y otras ciudades. Las luces de las ciudades se ven a simple vista en el lado oscuro de la tierra, pero la muralla no, y tampoco la torre Eiffel o la basílica de San Pedro, como más de un sacerdote me ha dicho.

Para ver la Gran Muralla China desde el espacio es necesario estar en la órbita baja terrestre y tener condiciones meteorológicas perfectas, ¿Eras miembro del programa Apollo y estabas en la Luna? Mejor suerte para la próxima, la Muralla es invisible desde ahí. Esto se debe a que, pues, ¡es una muralla! y las murallas suelen ser delgadas y largas, construidas con materiales baratos que no están hechos para resaltar (aunque se podría abogar por la construcción de una muralla cubierta de espejo para cegar a los enemigos).

Un estudio publicado en el “Journal of Optometry” encontró que para ver la muralla fuera de la OBT se necesitaría una agudeza visual 8 veces mayor a la normal. Pero hay otras estructuras hechas por el hombre que sí son visibles desde el espacio como el complejo de invernaderos de Almería que cubre una zona de 200 km^2 en Andalucía, o la mina de cobre Kennecott, la mina de cobre más grande del mundo, de 4 km de largo.

Pero no solo las edificaciones humanas son visibles desde el espacio, también lo son sus quilombos. Por ejemplo el derrame de petróleo del golfo cortesía de BP en 2010, los incendios forestales en Australia del 2012-2013 y las concentraciones masivas de algas causadas por la contaminación de los humanos han sido vistos, y fotografiados, desde el espacio.

LinkJournal of Optometry

Hackatón mundial de la NASA se desarrollará en América Latina

El evento International Space Apps Challenge busca incentivar el desarrollo de soluciones que ayuden a la exploración espacial.

El próximo 12 y 13 de abril se realizará en numerosos lugares alrededor del mundo la tercera International Space Apps Challenge, una hackatón de la NASA que se concentra en el desarrollo de soluciones de código abierto para ser aplicadas en la exploración espacial como también acá la Tierra.

En el año 2013 el evento convocó a más de 9.000 participantes en 83 ciudades alrededor del mundo, quienes colaboraron para desarrollar 770 soluciones.

En su tercera versión el evento se realizará virtualmente, y en las ciudades latinoamericanas de:

Además, el evento también se realizará en España, en las ciudades de BilbaoMadridPalma de MallorcaValencia y Zaragoza.

Para esta versión del evento, la mitad de los desafíos provendrán de la NASA y la otra mitad de organizaciones alrededor del mundo como agencias espaciales, el radiotelescopio ALMA, organizaciones asociadas y empresas.

Link: International Space Apps Challenge

Minería en la Luna será posible ?

 (cc) Eduardo Mariño / Flickr

Se acerca una nueva era de minería espacial.

La NASA está empezando a trabajar con compañías que quieran hacer minería en la Luna, en busca de metales y recursos raros. Las empresas interesadas tienen hasta el 17 de marzo para presentar sus propuestas al programa Lunar Cargo Transportation and Landing by Soft Touchdown (CATALYST).

Se espera que una o dos compañías obtengan contratos para construir robots de exploración, lo que sería el primer paso para hacer minería en el satélite. El contrato no implicará un financiamiento de parte del gobierno de EE.UU., aunque el proyecto recibirá apoyo de la NASA.

La agencia espacial ya está trabajando con empresas privadas para llevar provisiones a la Estación Espacial Internacional, una alianza que ha funcionado bien y que se está haciendo cada vez más necesaria para la agencia, cuyo presupuesto se ha visto reducido.

Ahora ¿qué tan legal es hacer minería en la Luna? Según un tratado de 1967 de Naciones Unidas, los países no pueden reclamar terrenos en la Luna, por lo que la posibilidad de explotar sus recursos por parte de empresas privadas ha despertado una vez más el debate sobre derechos de propiedad allí arriba. Esto podría llevar a modificar el tratado, o crear soluciones alternativas que permitan explotar los recursos de la Luna.

LinkThe Verge

Marte hace 4.000 millones de años según la #nasa

La NASA realizó una animación que muestra los cambios experimentados por el planeta rojo.

¿Cómo se habría visto Marte con lagos y ríos? Imaginar el pasado de nuestro planeta vecino, que hoy es seco y polvoriento, puede resultar algo complejo, pero la NASA reunió a un grupo de animadores para llevar a cabo esta tarea.

El Laboratorio de Imágenes Conceptuales creó así una animación con ayuda de científicos que trabajan en la misión MAVEN (Mars Atmosphete and Volatile Evolution), que investigará la evolución y los cambios ocurridos en Marte. MAVEN es una sonda que será lanzada el 18 de noviembre a estudiar los cambios en el clima del planeta rojo, analizando los gases en la atmósfera superior.

Viaja 4.000 millones de años al pasado de Marte con música épica y obsérvalo convertirse en el planeta rojo que conocemos hoy.

de evoldig Publicado en NASA Etiquetado

#Curiosity certifica que meteoritos marcianos vienen de Marte

Mediciones de gases permiten conocer la historia de la atmósfera del planeta rojo.

Algunos meteoritos marcianos que han sido hallados en la Tierra, efectivamente provienen de Marte, según confirman algunas pruebas hechas por el rover Curiosity en el planeta rojo.

Una medición de la atmósfera de Marte hecha por el instrumento Sample Analysis at Mars (SAM) de Curiosity entregó la evidencia definitiva para determinar el origen de estos meteoritos, al mismo tiempo entregando una herramienta para descartar a otros objetos que no provienen de Marte.

La nueva medición corresponde a un conteo de alta precisión de dos tipos de gas argón: Argón-36 y Argón-38. Ambos tipos de isótopos de argón – liviano y pesado – existen en el sistema solar, sin embargo, en Marte la proporción de ambos es diferente debido a que Marte perdió su atmósfera original. Así, el argón más liviano se fugó al espacio más rápido debido a que sube a la parte superior de la atmósfera y requiere menos energía para escapar. De este modo, la atmósfera marciana actual es relativamente rica en Argón-38.

Análisis anteriores de burbujas de gas atrapadas dentro de meteoritos encontrados en la Tierra indicaban que la proporción de argón en Marte estaba entre 3,6 y 4,5 átomos de Argón-36 por cada átomo de Argón-38. Las naves Viking hicieron pruebas en la década de 1970 que ponían la cifra entre 4 y 7, mientras que las mediciones más exactas tomadas en Marte por Curiosity cifran la proporción de argón en 4,2.

Una de las razones por la cuales los científicos se interesan en la proporción de argón en los meteoritos marcianos es que era la mejor manera de calcular cuánta atmósfera ha perdido Marte desde que era más húmedo y caluroso hace unos cuantos miles de millones de años. Ahora con Curiosity allá, es más fácil hacer estos cálculos.

Averiguar la pérdida de atmósfera le permitiría a los científicos entender las transformaciones que han ocurrido en Marte. Si el planeta hubiese mantenido su atmósfera y su argón original, la proporción del gas debería ser la misma que se encuentra hoy en el Sol y en Júpiter. Ambos tienen tanta gravedad que el argón no puede escaparse, así que su proporción del gas (de 5,5) representa lo que había en el sistema solar en sus inicios.

Aunque en la atmósfera hay muchos gases diferentes, el argón es especial porque se trata de un gas noble, que no reacciona con otros elementos o compuestos, convirtiéndolo en una forma simple de rastrear la historia de la atmósfera marciana.

LinkTG Daily

#Marte tuvo una atmósfera y posiblemente la perdió según información de #curiosity

Los gases abandonaron el planeta entre 3.500 millones y 4.000 millones de años atrás.

Marte pudo haber tenido una atmósfera mucho más gruesa que la de la Tierra en el pasado, pero los gases se disiparon en los últimos 4.000 millones de años y nunca más volvió a reponerse. Esto es lo que revela un reciente estudio en base a información enviada por el roverCuriosity, que ha estado analizando el planeta rojo desde agosto pasado en busca de posible vida microbial.

“Gran parte de la atmósfera de Marte puede haberse perdido bastante rápido. Eso no es demasiado sorprendente porque entre 3.500 millones y 4.000 millones de años atrás, tenías todo esto volando alrededor del sistema solar y los planetas estaban siendo bombardeados con muchos impactores que formaron todos estos cráteres en la Luna y Marte, así que ese periodo muy activo pudo haber causado que mucha de la atmósfera se fuera”, señaló Paul Mahaffy, científico del Goddard Space Flight Center de la NASA y autor de uno de los dos nuevos estudios sobre la atmósfera de Marte que fueron publicados hoy en la revista Science a Space.

Los estudios actualizan la información que se tenía de la década de 1970 gracias a las sondas Viking. Curiosity entregó una serie de datos sobre los gases presentes en la atmósfera que permitieron a los científicos estimar el ambiente de Marte en el pasado y el presente. Los instrumentos del robot fueron capaces de medir la composición química y la abundancia de isótopos en varios elementos de la atmósfera. Son estos últimos los que permiten estimar cómo era el aire marciano en el pasado.

Para poner esos datos en contexto, también se usaron datos de meteoritos marcianos que han llegado a la Tierra. Estas rocas, que han llegado a nuestro planeta por miles de millones de años, han capturado parte de los elementos que había en el aire de la atmósfera marciana cuando salieron de allí.

LinkReports detail Mars rover clues to atmosphere’s past (NASA)

#Video muestra impacto de meteorito en la #Luna

luna

La NASA liberó recientemente un video mostrando la explosión más grande que se haya visto en la Luna en los últimos ocho años, momento en el que se comenzó a observar este tipo de fenómenos sobre el satélite natural. Las explosiones son provocadas por meteoritos que impactan la superficie lunar.

El 17 de marzo, un meteorito de unos 40 kilos y entre 0,3 y 0,4 metros de diámetro chocó con la Luna a alrededor de 90.000 km/h, cayendo sobre la zona de Mare Imbrium, provocando una explosión “casi 10 veces más brillante que cualquier cosa que hayamos visto nunca”, afirmó Bill Cooke de la oficina de meteoritos de la NASA.

Se cree que el cráter provocado por el impacto mide unos 20 metros, y que podrá ser observado fácilmente por la sonda Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) cuando pase sobre el lugar.

Como la Luna no tiene atmósfera, se ve expuesta a choques de meteoritos de forma regular. La NASA ha detectado más de 300 impactos desde 2005, pero hasta ahora ninguno de la magnitud del evento del 17 de marzo.

LinkBright explosion on the Moon (NASA Science)

de evoldig Publicado en NASA Etiquetado

#NASA y #Google anuncian que crearán el Laboratorio Cuántico de Inteligencia Artificial

(C) D-Wave Systems Inc.

Google se unió con la NASA para lanzar un nuevo laboratorio enfocado en avanzar en el aprendizaje de máquinas (o aprendizaje automático), llamado el Laboratorio Cuántico de Inteligencia Artificial, y que se encontrará en el Centro de Investigación Ames de la NASA en California, Estados Unidos.

El laboratorio tendrá un supercomputador cuántico que será utilizado por los investigadores de laAsociación de Universidades para la Investigación Espacial (USRA), así como investigadores de todo el mundo para realizar avances innovadores en materia de inteligencia artificial.

El computador, llamado D-Wave Two, tiene un procesador de 512 qubit (bit cuántico) lo que se expresa en una velocidad que supera en 11.000 veces un chip estándar de Intel. Se espera que el laboratorio entre en funcionamiento durante el tercer trimestre de este año.

Google estima que la computación cuántica puede tener un valor inigualable para refinar sus búsquedas en la red como también para desarrollar su tecnología de reconocimiento de voz, así como ser de gran ayuda para los investigadores en la creación de mejores modelos de detección de patrones climáticos y de transmisión de enfermedades.

Link: Launching the Quantum Artificial Intelligence Lab (Google Research Blog)

 

Astronautas comienzan caminata espacial de emergencia para reparar fuga de amoníaco #NASA

ISS

Dos astronautas norteamericanos, Chris Cassidy y Tom Marshburn han comenzado las reparaciones a la Estación Espacial Internacional en una caminata espacial de emergencia. Ambos están examinando el fuselaje de la estación para encontrar la falla y se estima que la caminata dure alrededor de seis horas y media.

Aunque el jueves e pudieron ver copos de amoniaco congelada, al parecer no han logrado encontrar la fuga: “Todos los tubos lucen limpios y brillantes, no se ven daños” reporta Cassidy y, sin un rastro de hielo que seguir, no hay manera de encontrar dicha fuga.

A pesar de esto, NASA ordenó a los astronautas instalar una bomba nueva pues se sospecha que fue de ahí de donde surgió el problema.

Aunque la fuga es un tema que debe ser atendido lo más pronto posible, no implica ningún riesgo a la seguridad de los tripulantes. Sin embargo, NASA quiso hacer las reparaciones pertinentes antes de que Marshburn regrese a la tierra en unos cuantos días más.

Se espera que con esto sea suficiente para evitar problemas en el futuro pero hasta no ver resultados comprobables, no se sabrá si efectivamente se solucionó la fuga o persiste.

Links:
– Spacewalking astronauts hunt for big station leak (Fox News)
– Detectan fuga de amoníaco en la Estación Espacial Internacional

Computadoras de la Estación Espacial Internacional usarán #Linux en lugar de #WindowsXP

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Hasta el día de hoy, las computadoras personales que utilizan los astronautas de la Estación Espacial Internacional tienen como sistema operativo Windows XP, vaya a saber uno porqué. Sin embargo, eso está a punto de cambiar luego del anuncio de la United Space Alliance, organización que gestiona los Lenovo ThinkPad que se manejan a bordo y que argumentó lo siguiente:

Migramos funciones clave desde Windows hacia Linux porque necesitábamos un sistema operativo estable y confiable“.

Ouch.

Así, más de una docena de equipos ahora tendrán instalada la distribución de Linux Debian 6, los que además estarán libres de virus. “Sabemos que las computadoras han sido infectadas por al menos un virus en su carrera: en 2008, un cosmonauta ruso llevó un laptop con el gusano W32.Gammima.AG, que se contagió rápidamente a otros equipos a bordo“, declaró la United Space Alliance.

Aparte de eso, sabemos que a Windows XP le queda sólo un año de vida, ya que el día 8 de abril del año 2014 Microsoft abandonará el soporte para el sistema operativo, descontinuándose las actualizaciones de seguridad y estabilidad.

Link: International Space Station dumps Windows XP for Linux (Neowin)