Por qué ciertos robots hacen que uno se sienta incómodo ?

 (cc) Aldebaran Robotics

Científicos concluyen que la manera en que mira un robot es vital en el desarrollo de humanoides que interactúen con humanos.

En la búsqueda del robot humanoide adecuado para integrar las vidas de las personas, no basta que este sea capaz de realizar las actividades que se le piden, sino que también debe comportarse de tal manera, que la persona a la que sirven no se sienta incómoda o intimidada.

Los científicos se han dado cuenta que este detalle resulta muy importante si se espera que los robots ingresen a nuestros hogares de manera natural, con la aceptación del público.

 

(cc) Universidad de Wisconsin-Madison

Para comprender la importancia de la mirada en los robots, se realizó un estudio al respecto con personas y luego con un robot.

El estudio “Aversión hacia la Mirada Conversacional de un Humanoide” fue realizado por Sean Andrist, Xiang Zhi Tan, Michael Gleicher y Bilge Mutlu, del Departamento de Ciencias de la Computación de la Universidad de Wisconsin-Madison. El estudio fue presentado en la Conferencia de Interacción Humano Robot el 04 de marzo 2014.

De este estudio, Sean Andrist concluye que los robots no deberían mirar constantemente a su interlocutor. El robot debe mirar hacia otro lado por momentos. El contacto con los ojos proporciona una base para la comunicación social humana, pero existe un punto óptimo en la cantidad de tiempo que pasamos mirando a los ojos de nuestro interlocutor.

En una conversación, los seres humanos no nos miramos el uno al otro el 100% del tiempo, dice Andrist. Así pues, si tuviéramos que interactuar con un robot y este no dejara de mirarnos fijamente a los ojos, nos sentiríamos incómodos o amenazados, como cuenta Angélica Lim, periodista americana que trabajó en el mundo de la robótica por varios años, y que tuvo contacto con un robot humanoide llamado REEM:

“Aquel robot REEM no dejaba de mirarme. Sentía como si me observará fijamente con un láser que apuntaba directamente a mi alma.”

Para corroborar los resultados del estudio, se utilizó un robot Nao, un robot especializado en la interacción oral con humanos. Con la ayuda del dispositivo Kinect, el robot podía seguir la mirada de su interlocutor. Se le programó para que mire o desvíe la mirada, hacia arriba o hacia abajo, a la manera de un humano, según los resultados del estudio.

 

(cc) Aldebaran Robotics

 El resultado no fue muy concluyente debido a que Nao no es de por sí un robot de aspecto intimidante, y su mirada no es muy expresiva. Tendría que utilizarse ahora otro robot con mayor capacidad gestual en el rostro y los ojos, además de poseer habilidades de interacción oral. Probablemente esa será la siguiente etapa del estudio.

Link: Spectrum.ieee.org

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Los tics ayudarían a los robots a humanizarlos

 (CC) jiuguangw

Las personas responden de mejor forma ante un robot si éste realiza pequeños sonidos o gestos al azar.

El valle inquietante es un problema común que se enfrentan todas las personas que trabajan desarrollando robots, y consiste en que a medida que una máquina se parece cada vez más y más a una persona real, en algún momento se llega a la situación en que la apariencia del robot causa un incómodo e inexplicable malestar entre las personas con quienes interactúa.

valle-inquietante[1]

El asunto es que un grupo de científicos ha propuesto una teoría bastante interesante: Si un robot generara sonidos con una cierta personalidad, como por ejemplo R2D2 de Star Wars, ¿sería menos inquietante? Pareciera ser que sí.

Según un equipo de la Universidad Plymouth del Reino Unido, entregarle a un robot una serie de pequeños tics (movimientos o sonidos involuntarios y sin motivo aparente) para humanizarlos nos haría sentirnos más cómodos interactuando con éste.

Para comprobar su teoría, los científicos programaron al robot Nao de Aldebaran Robotics con sonidos que emulan una respuesta emocional, como un chirrido alegre, o un sonido grave y melancólico.

Luego, grabaron un video del robot humanoide siendo golpeado, besados, abofeteado y ahorcado, y se lo mostraron a unas 300 personas a través del sitio de crowdfunding CrowdFlower para que señalaran que sentimiento percibían por parte del robot luego de cada acción.

Si bien las personas respondían de una forma similar ante cada uno de los sonidos, los investigadores encontraron que la gente se involucraba mucho más profundamente con el robot cuando reproducía un sonido que cuando no lo hacía. Y lo que es mejor, ni siquiera debe ser un sonido en específico, pues “basta con seleccionar o generar un sonido al azar“, o realizar pequeños movimientos al azar.

Link: New Scientist

Barack Obama “estamos construyendo nuestra propia versión de Iron Man”

 (CC) czimborbryan / Flickr

Lo dijo en una conferencia en tono de broma, pero al final dijo que “es información clasificada”.

En una conferencia de prensa, el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, hizo unas declaraciones en tono de broma que ocasionaron algunas risas entre los espectadores:

Estoy aquí para anunciar que estamos construyendo nuestra propia versión de Iron Man. Voy a salir volando en un segundo.

Al instante el público comenzó a reírse… hasta que Obama añadió “no realmente. Quizás. Es información clasificada”. El anuncio fue dado a conocer en una conferencia sobre innovación, luego de señalar los avances en la computación en nube, la metalurgia y la fabricación de armas.

A pesar de que se contó como chiste, varios medios indican que los EE. UU. sí están realizando su propia versión del traje de Tony Stark, el cual es llamado TALOS (Tactical Assault Light Operators Suits), y podría verse hecho realidad en 2018.

A diferencia de las películas de este súper traje, TALOS no tendrían propulsores ni permitirían volar. Pero sí sería antibalas y tendría un sistema hidráulico que aumentarían la fuerza y velocidad de los que los usen. Además, incluiría un sistema de visión periférica y un modo nocturno.

Link: The Hollywood Reporter

En el futuro del fútbol los androides serán los protagonistas

La marca taiwanesa de fabricación de dispositivos móviles HTC, patrocinadora de la UEFA, encargó un informe llamado “El Futuro del Fútbol”.

Desde Julio Verne hasta Isaac Asimov, son muchos los escritores y hombres de arte y de ciencia que han tratado de predecir qué ocurrirá en el futuro. Las tendencias suelen entregar pistas de lo que sucederá y en esta era tecnológica que se vive con los miles de aparatos inteligentes que rodean nuestra cotidianeidad, no es difícil cómo podría ser el fútbol en 50 años más.

Ya hoy el usuario tiene un millón de aplicaciones en sus smartphones para saber resultados en vivo, alarmas de goles, videos al instante de los partidos y además los mismos jugadores y cuerpos técnicos cuentan con innumerables opciones, desde programas que evalúan el rendimiento individual y colectivo, hasta estadísticas detalladas de rivales y condiciones de juego.

Lo cierto es que la marca taiwanesa de fabricación de dispositivos móviles HTC, patrocinadora de la UEFA, encargó un informe llamado “El Futuro del Fútbol”, donde se intenta hacer un adelanto de lo que será el balompié en 2060.

Sus conclusiones aventuran que habrá cámaras integradas en la equipación de los jugadores, hasta simulación sensorial que hará que los hinchas se sientan en la misma cancha, hasta futbolistas androides que serán manejados a distancia por los mismos aficionados.

“Según este estudio, elaborado por la consultora británica Futurizon, los aficionados al fútbol se beneficiarán inmensamente de la influencia y del alcance de la tecnología. De tal forma que en apenas cinco años existirán aplicaciones que permitirán a los espectadores contactar con los jugadores y coordinar con otros aficionados el apoyo a sus futbolistas, mejorando el espectáculo visual del fútbol y acercándoles a los equipos y a los jugadores, incorporando redes sociales y datos de los partidos en tiempo real”, señala el diario SPORT de Barcelona.

Incluso en 2030 la experiencia de ver un partido en el hogar será completamente diferente, ya que robots en forma de insectos y cámaras adosadas a los jugadores, permitirán ángulos de los partidos mucho más reales e interactivos.

En cuanto a la utilidad tecnológica para los clubes y cuerpos técnicos, se contemplan acelerómetro y sensores de impacto s en los zapatos de los jugadores para saber la precisión en los disparos, además de la denominada “Piel Activa”, verdaderos sensores electrónicos que estarán en los cuerpos de los futbolistas y que medirán la frecuencia cardiaca, el sistema nervioso y todo el rendimiento físico.

Los árbitros a su vez cerca de 2040 usarán unos lentes de contacto muy especiales, que permitirán visualizar las jugadas con más cercanía, utilizando zooms electrónicos y 3D.

El futurólogo y autor del informe, Ian Parson comentó que, “el fútbol es un deporte muy basado en la participación de la audiencia. La tecnología siempre se ha utilizado para mejorar la calidad del juego y esta participación, tanto dentro como fuera del estadio. En los años venideros, veremos pasos agigantados de cómo mejora la acción en el terreno de juego al tener acceso a más datos; y en el campo y en el hogar, la experiencia de la audiencia se volverá más rica hasta el punto de conseguir un realismo sensorial increíble”.

Finalmente, Graham Wheeler, director de Commercialisation Product Management en HTC confirma esto.

“En este estudio, cuando miramos a las innovaciones pasadas como la tecnología de línea de meta, está claro que la tecnología es clave en la evolución de cómo experimentamos el fútbol. La innovación centrada en los aficionados es el núcleo de la alianza de HTC con la UEFA Champions League y la UEFA Europa League, y queremos formar parte de este futuro tan excitante”.

PackBot ayudara en la seguridad de Brasil en el mundial de fútbol

 

Un grupo de 30 PackBot trabajará en las 12 ciudades donde se jugará la Copa del Mundo.

Brasil usará robots PackBot 510 durante la Copa del Mundo 2014, con el fin de mejorar la seguridad. El gobierno brasileño cerró un acuerdo por USD$7,2 millones por 30 de estos robots militares, que serán instalados en las 12 ciudades donde se jugarán los partidos.

Los robots, diseñados por iRobot (creadores de la aspiradora Roomba), son bastante versátiles y han sido utilizados en operaciones muy variadas. La primera vez que se usaron fue en 2002 en Afganistán, donde trabajaron limpiando bunkers, cuevas y edificios derumbados. También cruzaron campos minados. En 2003 operaron en Iraq para buscar vehículos. Un Packbot fue elprimero en ingresar a la planta nuclear de Fukushima tras el terremoto en Japón.

El robot puede alcanzar una velocidad de 14,4 km/h, girar en 360°, subir pendientes de hasta 60°, sobrevivir sumergido hasta 2 metros, soportar caídas, e incluye entre sus instrumentos un GPS, cámara, brújula, sensores de temperatura y monitoreo de sistemas.

Durante el Mundial, los Packbot examinarán objetos sospechosos y colaborarán con vigilancia adicional a la de los policías y cámaras que tendrán las ciudades.

LinkRoboHub

Foxconn trabaja con Google para fabricar robots

 (cc) Prachatai / Flickr

Andy Rubin se reunió con el presidente de la compañía asiática para discutir una colaboración entre ambas empresas.

La empresa fabricante taiwanesa Foxconn (también conocida como Hon Hai Precision Industry) puede ser famosa por hacer iPads, iPhones, laPlayStation 4, el Kindle y la Xbox 360, pero no es lo único que fabrica.

La compañía ha estado trabajando con Google desde hace algún tiempo de forma semi-secreta, en proyectos de robótica a cargo de Andy Rubin, el ex jefe de Android. Según dice el Wall Street Journal, Rubin se ha reunido con el presidente de Foxconn, Terry Gou, en Taipei para discutir nuevas tecnologías robóticas.

Gou habría estado interesado en nuevos procesos de automatización mostrados por Rubin. El ejecutivo de Google además habría solicitado al jefe de Foxconn integrarse en una empresa de tecnología que los de Mountain View están en proceso de adquirir. La empresa creó un nuevo grupo de robótica y adquirió ocho compañías relacionadas el año pasado, incluyendo Boston Dynamics, que ha diseñado varios robots militares.

Según el periódico, el trabajo del grupo estará enfocado en procesos de manufactura, como ensamblaje electrónico (que actualmente se hace en su mayoría a mano) y servicios de retail.

La cooperación con Foxconn serviría para acelerar la automatización en la compañía taiwanesa, que ha enfrentado problemas para mantener sus costos bajos ante el aumento de los salarios y mejoras a las condiciones de los trabajadores en China, donde la empresa tiene más de un millón de empleados. Foxconn ha iniciado ya un plan para reemplazar empleados por robots.

Según algunos analistas, Google podría crear un sistema operativo para robots, pensado en empresas fabricantes, tal como Android en los equipos móviles. Esto fortalecería la posición de Google en la industria.

LinkWall Street Journal

#Google compra DeepMind apostando a la neurociencia en robots

 (cc) VSmithUK / Flickr

El equipo de DeepMind se suma al de robótica en Google que se ha preparado a raíz de la serie de compras que han llevado a cabo, ganando a Facebook su adquisición.

En la gran G se están preparando para una verdadera era robótica y desde hace unos años ya han demostrado su interés por salir de la Internet y enfocarse en productos wearables y de uso cotidiano, desde Glass hasta los automóviles que se manejan solos.

Con la compra de DeepMind, Google se enfocará aún más en el desarrollo de algoritmos para automatizar el aprendizaje robótico implicando la neurociencia a partir de técnicas específicas. En un ejemplo más claro, desarrollarían robots que pudieran aprender constantemente, cerca de parecerse mucho al aprendizaje de un ser humano.

Las aspiraciones de Google por acaparar la atención sobre las adquisiciones que comenzaron hace unos meses, como lo fue con Boston Dynamics, una de las más reconocidas y de las que se había hablado hasta ahora que se supo de esta noticia, se han llevado a cabo con gran satisfacción. La compra de DeepMind es un boom, pues hablamos de “llevar” el algoritmo de Google de la Internet a la vida real, quizás en la próxima década.

Pero no sólo en Mountain View estaban interesados por su adquisición, pues Facebook ya había estado en pláticas para que el equipo de DeepMind formara parte de la mayor red social del mundo, aunque no está claro por qué no se concretó un acuerdo y para qué lo solicitaba. Sin embargo, Google ha pagado más de USD $500 millones por la startup londinense, pero además ha creado un comité de ética para comprometerse a no abusar de las tecnologías de Inteligencia Artificial.

Deberíamos estar preparados para los acontecimientos que están por suceder dentro de Google y que pasarán a formar parte de nuestra vida en el futuro, y no es de locos creer que esto sucederá pronto, por sólo recordar la adquisición de Nest. Imaginemos que los robots llegarán para quedarse, pero no para reemplazar al ser humano o con fines bélicos, ya que eso sería verdaderamente catastrófico sociológicamente hablando.

Link: The Verge

Desarrollan espermas robot controlados a distancia [Ciencia]

 (CC) Grace Hebert

Su uso podría extenderse, pues es capaz de transportar medicamento guiado dentro de los fluidos corporales, además de ser una alternativa de procreación.

El desarrollo de la biotecnología ha llegado para mantener una evolución constante, asegurando que la humanidad tenga cada vez más alternativas al mejoramiento de la salud, siendo este un caso muy específico en el que científicos han desarrollado “espermabots” a base de las células reproductivas originales del espécimen.

Durante las investigaciones en el Instituto Dresden de Nanociencias Integradoras, científicos buscaron la forma de crear dichos microbots, aunque tuvieron un pequeño y a la vez gran inconveniente, pues como todo robot,estos requerían de combustible para moverse, el cual es tóxico para el cuerpo humano.

Al enfrentarse a un verdadero problema, los científicos comenzaron a aportar diferentes ideas, llegando a obtener una solución: usar espermas del espécimen como motor del microbot. De esta forma serían capaces de moverse sin algún tipo de combustible, y aunque ya habían satisfecho esta necesidad, el problema seguía en cómo darle dirección y control a su movimiento. Dicho en palabras del profesor Oliver G. Schmidt, director del instituto:

“Pensamos en usar un potente motor biológico para hacer el trabajo en su lugar (del combustible) y se nos ocurrió hacerlo con los flagelos de un esperma, siendo fisiológicamente menos complicado”

Ahora bien, para crear estos diminutos robots, los científicos tuvieron que obtener algunos espermas antes. Diseñaron microtubos, los cuales están hechos de hojas muy delgadas de hierro y titanio, que a su vez contenían propiedades magnéticas. Las hojas fueron enrolladas creando figuras cónicas – un extremo más ancho que el otro – para luego colocar los microtubos en una placa de Petri y dentro de ellos añadieron espermas bovinos, los cuales tienen un tamaño similar al de los humanos.

Hecho esto, los espermas quedaron atrapados en el microtubo cónico por la parte más estrecha, al tiempo que era cerrado el extremo más ancho permitiendo el movimiento de los flagelos. Debido a que las células se mueven hacia adelante, el microtubo era empujado con gran determinación, pero lo más importante era lograr darle dirección. Acto seguido, los científicos hicieron uso de un campo magnético para controlar el movimiento de los microbots.

De esta forma lograron controlar el “espermabot” sin que pudiera contaminar el cuerpo en el que experimentaron dicho proceso. Como es posible usar esta tecnología para llevar cargas de medicamento al cuerpo, también podría ser usado para transportar espermatozoides y permitir la procreación, hasta llegar a un tumor cancerígeno para, por qué no, atacar desde adentro. Así mismo, sería una alternativa muy efectiva comparada a la fertilización in-vitro.

Link: Gizmag (vía DNews)

Robo Raven III: el primer robot pájaro con energía solar que vuela casi como un ave real #robotica

 (cc) University of Maryland

Este robot ave que vuela aleteando como un pájaro, cuenta con celdas solares flexibles en las alas que le permiten una gran autonomía de vuelo.

Si bien se ha logrado diseñar robots pájaro, capaces de imitar muy bien el vuelo de las aves, se presenta el inconveniente de la cantidad de tiempo que son capaces de mantenerse en el aire. Debido a la ligereza de estos robots ave, las pequeñas baterías utilizadas se agotan en pocos minutos.
Los profesores SK Gupta y Hugh Bruck, de la Universidad de Maryland, y sus estudiantes del Centro de Robótica de Maryland, están trabajando en una solución que permitirá vuelos más largos y la recarga de las baterías en lugares remotos.

Luego de haber desarrollado Robo Raven, el primer robot pájaro con vuelo casi idéntico al de un ave, han logrado incorporar paneles solares flexibles en sus alas.
Aunque los paneles solares aún no producen suficiente energía para alimentar a Robo Raven III en pleno vuelo (los cuales producen alrededor de 3,6 vatios, mientras que Robo Raven necesita alrededor de 30 vatios para volar), son eficaces en la carga de las baterías del robot cuando éste está parado.
El equipo de desarrollo espera que Robo Raven pueda volar durante misiones largas. Gracias a que las grandes alas de Robo Raven tienen suficiente superficie para crear una cantidad útil de energía solar, el equipo decidió incorporar células solares flexibles en ellas. La energía solar capturada se utiliza entonces para cargar las baterías a bordo de Robo Raven.
El equipo investigador continúa trabajando en la mejora de la eficiencia de las celdas solares, y en la densidad energética de las baterías para hacer que Robo Raven III sea aún más independiente y pueda volar a lugares muy lejanos sin necesidad de detenerse para recargar las baterías.
Link: Phys.org
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Aguja #robotica desarrollada por investigadores es capaz de extrar coágulos cerebrales

Llamada Cánula Activa, la punta de la sonda que “navega” con precisión, ubica y extrae coágulos de sangre en el cerebro, es controlada desde un ordenador.

Una de las principales causas de muerte e invalidez son los accidentes cerebro-vasculares,  y las hemorragias cerebrales ligadas a la ruptura de aneurismas (arteria o vena, excesivamente dilatada y frágil) en el cerebro.

En una hemorragia intracerebral, la sangre se escapa hacia fuera del cerebro formando un coágulo masivo, que debe ser extraído o diluido lo más pronto posible para evitar daños irreparables.

Actualmente, se utilizan medicamentos para diluir los coágulos, pero no son eficaces si el mismo es demasiado grande. También se recurre a intervenciones quirúrgicas de alto riesgo en los casos más graves.

Este sofisticado dispositivo robótico dirigible, puede ser introducido en el cerebro como una sonda artroscópica, que “navega” alrededor de las estructuras críticas para llegar al coágulo, y luego succionarlo.

Los investigadores llaman a este instrumento Cánula Activa, y es básicamente una serie de tubos con diferentes curvaturas. Mediante giro, extensión y retracción de los tubos, la punta de la sonda puede ser controlada desde un ordenador.

La particularidad de este dispositivo es la miniaturización y la extrema delicadeza de los movimientos curvilíneos que realiza, pues es introducido al interior del cráneo, y debe deslplazarse hasta por los pliegues del cerebro.

Los investigadores están estudiando la posibilidad de añadirle un dispositivo de ultrasonido para generar imágenes de ecografía, que puedan brindar mayor información de lo ocurre.

También están trabajando en modelos informáticos para evaluar la deformación del tejido cerebral sometido a la presión causada por diversos agentes, como coágulos, tumores, edema, exceso de líquido cefalorraquídeo, etc., a fin de anticipar los imprevistos durante la delicada operación.

El dispositivo ya ha sido probado en cerebros “fantasmas”,  que son como una especie de maquetas construidas para imitar las propiedades físicas del tejido cerebral.

Es de esperar que este sistema robótico se ponga a disposición de los cirujanos para el tratamiento de esta condición médica tan generalizada.

Aquí el video de presentación.

Ver en YouTube

Link: Researchers develop a steerable, robotic brain needle for busting clots(extremetech.com)