La Muralla China obra humana que se ve desde el espacio ?

 (CC) / Zhu Yihan

No, la muralla china no se ve a simple vista desde el espacio.

Vamos a matar un  mito que seguramente han escuchado más de una vez y probablemente hayan leído en uno de esos artículos virales deBuzzfeed.

La muralla china no es el único objeto construido por el hombre visible desde el espacio. La realidad es que no es fácilmente visible desde el espacio . ¿Saben que si es visible desde el espacio? Las Vegas y otras ciudades. Las luces de las ciudades se ven a simple vista en el lado oscuro de la tierra, pero la muralla no, y tampoco la torre Eiffel o la basílica de San Pedro, como más de un sacerdote me ha dicho.

Para ver la Gran Muralla China desde el espacio es necesario estar en la órbita baja terrestre y tener condiciones meteorológicas perfectas, ¿Eras miembro del programa Apollo y estabas en la Luna? Mejor suerte para la próxima, la Muralla es invisible desde ahí. Esto se debe a que, pues, ¡es una muralla! y las murallas suelen ser delgadas y largas, construidas con materiales baratos que no están hechos para resaltar (aunque se podría abogar por la construcción de una muralla cubierta de espejo para cegar a los enemigos).

Un estudio publicado en el “Journal of Optometry” encontró que para ver la muralla fuera de la OBT se necesitaría una agudeza visual 8 veces mayor a la normal. Pero hay otras estructuras hechas por el hombre que sí son visibles desde el espacio como el complejo de invernaderos de Almería que cubre una zona de 200 km^2 en Andalucía, o la mina de cobre Kennecott, la mina de cobre más grande del mundo, de 4 km de largo.

Pero no solo las edificaciones humanas son visibles desde el espacio, también lo son sus quilombos. Por ejemplo el derrame de petróleo del golfo cortesía de BP en 2010, los incendios forestales en Australia del 2012-2013 y las concentraciones masivas de algas causadas por la contaminación de los humanos han sido vistos, y fotografiados, desde el espacio.

LinkJournal of Optometry

La estación espacial Tiangong-1 #China recibe a tres de sus astronautas a bordo

china1

China lanzó hoy un cohete con tres astronautas a bordo, a completar una misión de 15 días en su laboratorio espacial que está en desarrollo para convertirse en una estación china en el espacio.

La nave Shenzhou 10 fue lanzada al espacio desde el desierto de Gobi, y se espera que una vez en la órbita, se conecte con el módulo Tiangong-1. Los astronautas – dos hombres y una mujer – probarán los sistemas del módulo y realizarán experimentos científicos, además de realizar una transmisión para estudiantes en la Tierra.

China logró conectar una nave a la estación Tiangong-1 en junio del año pasado, demostrando la capacidad tecnológica y logística para crear su propia estación. Esta es la primera misión de larga duración que los astronautas chinos hayan realizado en el espacio.

China planea realizar una misión a la luna para 2020 dentro de su plan espacial.

LinkChina’s latests ‘sacred’ manned space mission blasts off (Reuters)

Computadoras de la Estación Espacial Internacional usarán #Linux en lugar de #WindowsXP

t1111111

Hasta el día de hoy, las computadoras personales que utilizan los astronautas de la Estación Espacial Internacional tienen como sistema operativo Windows XP, vaya a saber uno porqué. Sin embargo, eso está a punto de cambiar luego del anuncio de la United Space Alliance, organización que gestiona los Lenovo ThinkPad que se manejan a bordo y que argumentó lo siguiente:

Migramos funciones clave desde Windows hacia Linux porque necesitábamos un sistema operativo estable y confiable“.

Ouch.

Así, más de una docena de equipos ahora tendrán instalada la distribución de Linux Debian 6, los que además estarán libres de virus. “Sabemos que las computadoras han sido infectadas por al menos un virus en su carrera: en 2008, un cosmonauta ruso llevó un laptop con el gusano W32.Gammima.AG, que se contagió rápidamente a otros equipos a bordo“, declaró la United Space Alliance.

Aparte de eso, sabemos que a Windows XP le queda sólo un año de vida, ya que el día 8 de abril del año 2014 Microsoft abandonará el soporte para el sistema operativo, descontinuándose las actualizaciones de seguridad y estabilidad.

Link: International Space Station dumps Windows XP for Linux (Neowin)

La sonda #SDO registra esta impactante imagen de una llamarada solar #NASA

El Sol la suelta bien grande

El Sol ha lanzado una eyección de masa coronal directa a la Tierra

El Sol emitió el pasado 3 de mayo una llamarada solar de clase M5.7, un bombazo de radiación que, aunque no es el más potente que es capaz de lanzar nuestra estrella, sí lo suficiente como paraperturbar la atmósfera en la zona en la que viajan las señales de comunicaciones y de GPS. Por supuesto, no puede afectar a los seres humanos en tierra.

Las llamaradas de clase M son las erupciones más débiles que todavía pueden causar algunos efectos en el clima del espacio cercano a la Tierra. Según informa la NASA, en la actualidad se registra un mayor número de brotes de este tipo debido a que el ciclo de once años de actividad solar está aumentando hacia su máximo, que se espera a finales de 2013.

Esta llamarada no es especialmente distinta de otras registradas en el Sol, pero la imagen obtenida por el Observatorio de Dinámica Solar (SDO, por sus siglas en inglés) de la NASA es realmente espectacular.

#Rusia envía nave con centenares de animales al espacio

anv11111111

Bion-M es el nombre de la última misión que lleva a cabo la Agencia Espacial Federal Rusa, la que ha puesto en órbita una suerte de “Arca de Noé” espacial que lleva dentro un centenar de animales vivos de diferentes especies, los que ayudarán al estudio de las consecuencias de la falta de gravedad en los seres vivos, a modo de preparar a la raza humana para esta clase de largos viajes fuera de la Tierra.

La nave fue lanzada la semana pasada y pretende estar un mes completo en órbita, tras lo cual será reingresada a nuestro planeta a mediados de mayo para recuperar vivos a los animales, entre los que se encuentran ratas, lagartijas, caracoles y varios otros reptiles de tamaño pequeño.

Casi ochenta experimentos serán realizados en el espacio exterior durante las semanas que los animales estén fuera de la Tierra, a modo de evaluar cómo responden diferentes especies a la falta de gravedad y por su puesto, cómo se adaptan éstos cuando nuevamente estén bajo los efectos de la gravedad.

Link: Los rusos envían un “Arca de Noé” al espacio (ABC)

 

Ya se puede postular para un viaje a #Marte sólo de ida y que será televisado #NASA

mso1111111

Mars One, proyecto privado del empresario neerlandés Bas Lansdorp del que ya hemos hablado antes, busca matar varios pájaros de un tiro. Lo primero y el objetivo más esencial de la misión, es llevar cuatro personas al planeta Marte para el año 2023. Lo segundo, filmar todo el proceso y transmitirlo a través de un programa de televisión en vivo, en una suerte de reality show cuya duración sería de varios años.

Pero no sólo eso: el programa de TV comenzaría muy pronto y se emitiría también vía Internet, ya que otro de los objetivos del proyecto es que cualquier persona de la Tierra pueda postular a ser uno de los cuatro astronautas en viajar. Y como hablamos de colonizar Marte, el pasaje sería sólo de ida para los escogidos, descartándose cualquier posibilidad de volver a nuestro planeta.

El reality show comenzaría a partir del proceso de selección, al cual ya se puede postular a través del sitio web de la compañía y donde se deja un perfil para ser revisado por especialistas, con fecha límite el 31 de agosto de 2013. En una segunda ronda, se escogen las personas más aptas e interesantes para entrevistas personales con gente de Mars One. Más tarde, una tercera fase somete a los participantes a entrevistas televisadas (acá parte el reality show) y a una votación popular.

Finalmente, en cuarta instancia se escogerán entre 24 y 40 postulantes para comenzar un proceso de entrenamiento de varios años, donde aprenderán no sólo a ser astronautas, sino que además los conocimientos necesarios para establecer una colonia humana en Marte para que sobrevivan de forma autónoma en el planeta. De ahí saldrán cuatro personas que harán el viaje de siete meses a Marte. Y según el creador de la iniciativa, el objetivo último con el que sueña es llegar a ver el proceso de independencia de dicha colonia…

¿Y es posible realizar tal misión? Técnicamente, se dice que la tecnología existe pero sólo hay que aplicarla correctamente, siendo bastante más fácil viajar si consideramos que se trata sólo de un trayecto de ida, ya que en las misiones espaciales generalmente el regreso a la Tierra es más difícil de lograr que el resto de la misión.

Link: Star search: a non-profit group wants to send four people to Mars… forever (The Verge)

Tres años de actividad solar en tres minutos #NASA

sol

La NASA publicó un video bastante impresionante que resume tres años de actividad sobre la superficie del sol, en sólo tres minutos. Se pueden ver erupciones solares y eyecciones de masa coronal con increíble detalle.

Las imágenes fueron captadas por el observatorio espacial Solar Dynamics Observatory (SDO), que mantiene vigilancia sobre el sol, que se acerca a su máximo de actividad en su ciclo regular de 11 años.

El instrumento Atmospheric Imaging Assembly (AIA) captura una foto del sol cada 12 segundos en 10 rangos de onda diferentes, y las imágenes del video están basadas en el rango de extremo ultravioleta, que muestra material a una temperatura de alrededor de 600.000 Kelvin. En el video se pueden ver dos imágenes por día durante tres años, y se puede observar la rotación de 25 días del sol y cómo aumenta la actividad en los tres años.

Nada es simple en el espacio, ni siquiera retorcer un trapo mojado #Space

hadfield

El astronauta canadiense Chris Hadfield ya se ha convertido en toda una celebridad de las redes sociales, no sólo por ser un astronauta que vive en la Estación Espacial Internacional, sino porque tanto sus videos de experimentos como sus apariciones mediáticas han cautivado a grandes y chicos.

Además de haber brindado el primer Hangout desde el espacio, tocar la guitarra desde la ISS  junto a la banda Barenaked Ladies, también ofrece grandes y amenos momentos para explicar algunas cosas que en casa nos pueden resultar simples de lograr, pero en el espacio no lo son tanto sin la ayuda de la gravedad.

Luego de mostrar cómo duerme un astronauta en la ISS, y de cortarse las uñas, en este nuevo capítulo Hadfield nos explica la dinámica de los fluídos en un ambiente de gravedad cero (experimento propuesto por estudiantes tras ganar un concurso científico de la Agencia Espacial Canadiense), o hablando en lenguaje cotidiano, cómo retorcemos un trapo mojado en el espacio. ¿Será posible?

Mención especial para el micrófono flotante de Hadfield, la envidia de cualquier músico en el planeta Tierra.

Link: Watch: Chris Hadfield wrings out water on the ISS (zeenews)

 

#Rusia celebra Día la Cosmonáutica anunciando ambicioso plan para revitalizar su sector espacial

15[1]

El 12 de abril todo el mundo celebra el Día la Cosmonáutica, fecha elegida porque se conmemora el día en que Yuri Gagarin marcó uno de los mayores hitos de la humanidad al ser la primera persona que viajó al espacio exterior a bordo de la nave Vostok en 1961.

Para celebrarlo en grande, el presidente de Rusia, Vladimir Putin, anunció que un plan a largo plazo para desarrollar el sector espacial del país, donde invertirá RUB$ 1,6 billones (US$ 51,8 mil millones) entre hoy y el año 2020.

Desarrollar nuestro potencial en el espacio será una de las prioridades de nuestras políticas estatales“, aseguró Putin, quien afirmó que el dinero se utilizaría en modernizar el obsoleto sistema de cohetes rusos, entre otros equipamientos, lo que ayudará a estimular el desarrollo y uso de componentes elaborados en el país, y que les permitirá alcanzar al resto del mundo respecto a los avances en el campo de la exploración espacial no tripulada.

Por su parte Vladimir Popovkin, el jefe de la agencia espacial de Rusia, Rocosmos, afirmó que Moscú apuntó al 2030 como el año en el que comenzarían a crear una base en la Luna para utilizarla como plataforma de despegue de vuelos a Marte.

Links:

Совещание о перспективах развития космической отрасли (Kremlin.ru)

Putin unveils $50 bn drive for Russian space supremacy (Update) (Phys.org)

La #NASA perdió contacto con la Estación Espacial por casi tres horas por una actualización de software

(c) NASA 

El equipo en Tierra de la NASA perdió comunicación con la Estación Espacial Internacional por casi tres horas debido a un problema de software. El equipo de Houston estaba actualizando los computadores a bordo de la estación, cuando se arruinó uno de los sistemas, cortando las comunicaciones.

“Los controladores de vuelo estaban en proceso de actualización del software de comando y control y estaban pasando del computador primario al de respaldo para completar la carga de software, cuando ocurrió la pérdida de comunicación”, señaló la agencia espacial.

La NASA indicó que lograron comunicarse con los astronautas cuando la estación pasó por encima de algunas instalaciones de la agencia espacial rusa, y momento en que se le explicó a los tripulantes cómo conectar otro computador para restaurar las comunicaciones.

“El comandante de la expedición 34, Kevin Ford, reportó que el estado de la estación era bueno y que la tripulación estaba bien. Todos los sistemas están activados y corriendo como se debe”, señaló la agencia.

LinkCommunications with Space Station Restored (NASA)