Por qué ciertos robots hacen que uno se sienta incómodo ?

 (cc) Aldebaran Robotics

Científicos concluyen que la manera en que mira un robot es vital en el desarrollo de humanoides que interactúen con humanos.

En la búsqueda del robot humanoide adecuado para integrar las vidas de las personas, no basta que este sea capaz de realizar las actividades que se le piden, sino que también debe comportarse de tal manera, que la persona a la que sirven no se sienta incómoda o intimidada.

Los científicos se han dado cuenta que este detalle resulta muy importante si se espera que los robots ingresen a nuestros hogares de manera natural, con la aceptación del público.

 

(cc) Universidad de Wisconsin-Madison

Para comprender la importancia de la mirada en los robots, se realizó un estudio al respecto con personas y luego con un robot.

El estudio “Aversión hacia la Mirada Conversacional de un Humanoide” fue realizado por Sean Andrist, Xiang Zhi Tan, Michael Gleicher y Bilge Mutlu, del Departamento de Ciencias de la Computación de la Universidad de Wisconsin-Madison. El estudio fue presentado en la Conferencia de Interacción Humano Robot el 04 de marzo 2014.

De este estudio, Sean Andrist concluye que los robots no deberían mirar constantemente a su interlocutor. El robot debe mirar hacia otro lado por momentos. El contacto con los ojos proporciona una base para la comunicación social humana, pero existe un punto óptimo en la cantidad de tiempo que pasamos mirando a los ojos de nuestro interlocutor.

En una conversación, los seres humanos no nos miramos el uno al otro el 100% del tiempo, dice Andrist. Así pues, si tuviéramos que interactuar con un robot y este no dejara de mirarnos fijamente a los ojos, nos sentiríamos incómodos o amenazados, como cuenta Angélica Lim, periodista americana que trabajó en el mundo de la robótica por varios años, y que tuvo contacto con un robot humanoide llamado REEM:

“Aquel robot REEM no dejaba de mirarme. Sentía como si me observará fijamente con un láser que apuntaba directamente a mi alma.”

Para corroborar los resultados del estudio, se utilizó un robot Nao, un robot especializado en la interacción oral con humanos. Con la ayuda del dispositivo Kinect, el robot podía seguir la mirada de su interlocutor. Se le programó para que mire o desvíe la mirada, hacia arriba o hacia abajo, a la manera de un humano, según los resultados del estudio.

 

(cc) Aldebaran Robotics

 El resultado no fue muy concluyente debido a que Nao no es de por sí un robot de aspecto intimidante, y su mirada no es muy expresiva. Tendría que utilizarse ahora otro robot con mayor capacidad gestual en el rostro y los ojos, además de poseer habilidades de interacción oral. Probablemente esa será la siguiente etapa del estudio.

Link: Spectrum.ieee.org

Anuncios

Jugar al #Tetris Un nuevo tratamiento para corregir el ojo vago en adultos #ciencia

tetris

Un equipo de investigadores canadienses de la Universidad McGill aseguran que encontraron una innovadora forma de tratar la ambliopía –más conocido como el ojo vago– en adultosJugar al Tetris.

Esto es porque el tratamiento en la actualidad es cubrir el ojo sano con un parche para así forzar al ojo vago a trabajar más duro, lo que es bastante poco incómodo. Ante ésto, médicos de Montreal aseguraron en base a estudios previos de que la idea no es dejar en desuso el ojo sano, sino de que ambos trabajen en conjunto, lo se traducirá en una mejora global de la visión.

El experimento consistió en que crearon unos anteojos especiales con pantallas incorporadas, los que fueron entregados a nueve voluntarios con ambliopía para que los utilizen por una hora al día durante dos semanas para jugar al Tetris. Uno de los lentes de los anteojos mostraba solo a los bloques cayendo, y el otro lente a los bloques que se acumulaban en el fondo del videojuego.

Estos voluntarios se contrastaron con otras nueve personas que también sufrían de ambliopía, a quienes les entregaron lentes que mostraban el videojuego de forma normal, a los que les procedieron a tapar el ojo sano, emulando el tratamiento tradicional.

Una vez transcurridas las dos semanas, los voluntarios que utilizaron ambos ojos para jugar al Tetris mostraron grandes avances, lo que significaría que puede ser una gran alternativa de tratamiento por sobre tapar el ojo sano, en especial entre adultos ya que no se benefician mucho con ese tratamiento tradicional. Cabe aclarar que el médico afirmó que lo importante no es el juego pues cualquiera podría servir, sino que utilizar ambos ojos a la vez.

Link: Playing Tetris video game ‘fixes lazy eye’, doctors say (BBC World)

Estudio revela que podemos sentir empatía por #robots

robot humano

¿Te enterneció Wall-E, el segmento del segundo renacimiento de Animatrix o Kelly LeBrock en Weird Science? Pues no eres el único ya que un estudio llamado “Investigación de la Empatía Hacia Humanos y Robots Usando Medidas Psicofisiológicas y IRMf” encontró que los humanos tiene funciones cerebrales similares cuando les muestran imágenes de afecto o de violencia realizadas tanto contra humanos como contra robots.

Los autores del estudio, Astrid Rosenthal-von der Pütten, Nicole Krämer, y Matthias Brand de la Universidad Duisburg Essen de Alemania, realizaron dos estudios para comprobar su hipótesis.

En el primero, 40 participantes vieron videos de un pequeño robot con forma de dinosaurio que era maltratado violentamente o tratado con afecto, y luego midieron los índices de alerta fisiológica, además de preguntarle a los voluntarios su estado emocional. Los participantes se sintieron peor tras ver el robot siendo abusado, y mostraron altos niveles de alerta cuando vieron el video agresivo.

El segundo estudio derechamente conectó a 14 voluntarios a una máquina de resonancia magnética funcional (o IRMf), para encontrar una potencial correlación en las funciones activas del cerebro cuando hay interacción robot-humano, para contrastarlas con las interacciones entre seres humanos.

A los participantes les hicieron ver videos que mostraban a un humano, un robot y un objeto inanimado, siendo tratados de formas violentas o afectivas. Las interaciones afectivas tanto contra humanos o robots resultaron en patrones de activación neuronal en las estructuras límbicas, lo que indicarían que se obtienen reacciones emocionales similares.

Sin embargo, cuando solo se muestran videos con actitudes violentas aparecen diferencias en la actividad neuronal, lo que sugiere que los participantes se sintieron mas empáticos cuando se muestran condiciones de abuso contra otros humanos.

Link: Humans feel empathy for robots: fMRI scans show similar brain function when robots are treated the same as humans (Phys.org)

Científicos logran identificar la señal del cerebro que indica que uno siente dolor #ciencia

(CC) "lapolab"

En la actualidad, se podría decir que la única herramienta con la que cuenta un médico para medir el dolor de un paciente es preguntarle “¿Le duele?“, lo que conlleva un profundo nivel de subjetividad que no ayuda mucho a la hora de realizar un diagnóstico, y que por sobre todo acarrea el problema que el paciente debe ser capaz de describirle al médico lo que siente (uno no puede preguntarle eso a un bebé).

Sin embargo, esto ahora podría cambiar, pues en un estudio recientemente publicado en The New England Journal of Medicine llamado “Una Señal Neurológica Basada-en-IRMf del Dolor Físico”, y que involucró a más de 114 voluntarios a los que se les tomó una serie de imágenes por resonancia magnética funcional del cerebro.

Mientras los escaneaban, a los pacientes se les expuso a calor a diversos grados de temperatura, donde debían catalogar el dolor causado de uno a nueve.  Así, observando los resultados del escáner los investigadores lograron detectar un patrón común de actividad cerebral.

Al detectar esta señal, fueron capaces de diferenciar a los voluntarios que simplemente sentían el calor de los que experimentaban dolor ante la exposición con un 94% de éxito. Además, la intensidad de la señal disminuía cuando se le administraba un analgésico a los pacientes.

Lo extraño es que también se realizó un estudio con las personas con un gran dolor emocional, pues buscaron voluntarios que recientemente hayan terminado una relación, a los que además les mostraban en las pruebas las fotos de sus ex parejas para añadir el dolor emocional a la mezcla. En estos casos, se logró diferenciar a los que realmente sentían dolor físico en un 85% de las ocasiones, y a los que sentían dolor emocional un 73% de las veces.

De todas formas, aún falta mucho por investigar, pues los autores del estudio notaron que diferentes tipos de dolor en otras partes del cuerpo podrían generar otras señales al interior del cerebro. Además, tampoco cubrieron los casos de individuos que sufren de dolores crónicos.

Links: 

An fMRI-Based Neurologic Signature of Physical Pain (The New England Journal of Medicine)

Researchers discover brain scan signature that can determine when people feel pain (The Verge)