Hackatón mundial de la NASA se desarrollará en América Latina

El evento International Space Apps Challenge busca incentivar el desarrollo de soluciones que ayuden a la exploración espacial.

El próximo 12 y 13 de abril se realizará en numerosos lugares alrededor del mundo la tercera International Space Apps Challenge, una hackatón de la NASA que se concentra en el desarrollo de soluciones de código abierto para ser aplicadas en la exploración espacial como también acá la Tierra.

En el año 2013 el evento convocó a más de 9.000 participantes en 83 ciudades alrededor del mundo, quienes colaboraron para desarrollar 770 soluciones.

En su tercera versión el evento se realizará virtualmente, y en las ciudades latinoamericanas de:

Además, el evento también se realizará en España, en las ciudades de BilbaoMadridPalma de MallorcaValencia y Zaragoza.

Para esta versión del evento, la mitad de los desafíos provendrán de la NASA y la otra mitad de organizaciones alrededor del mundo como agencias espaciales, el radiotelescopio ALMA, organizaciones asociadas y empresas.

Link: International Space Apps Challenge

Detectan fuga de amoníaco en la Estación Espacial Internacional #NASA

(c) NASA

Astronautas de la Estación Espacial Internacional descubrieron que hay una fuga de amoníaco, utilizado en el sistema de refrigeración de la instalación. La NASA asegura que no implica un peligro inmediato para los tripulantes, aunque posiblemente se realizará una caminata espacial el sábado para intentar reparar la fuga.

La estación usa amoníaco para enfriar los sistemas energéticos de los paneles solares. El año pasado ya hubo un problema de filtración, y en noviembre dos astronautas realizaron una caminata espacial para repararla, reconectando algunas de las líneas de líquido enfriante e instalando un radiador nuevo, por temor a que el antiguo podía estar dañado por el impacto de un micrometeorito.

Estas medidas parecieron reparar el problema, pero hoy los astronautas observaron copos de amoníaco congelado saliendo de la misma zona que el año pasado. El problema es importante, porque si no se puede enfriar el panel solar, no se podrá generar energía desde allí para la estación.

Los ingenieros de NASA están tratando de ubicar el lugar exacto de la filtración, para lo que usarán un brazo robótico con una cámara. La agencia decidirá más tarde durante hoy si realizar una caminata espacial, que ejecutarían los astronautas Chris Cassidy y Tom Marshburn.

LinkCrew preparing for possible spacewalk saturday (NASA)

 

¿Cómo se ve la contaminación en #Beijing desde el espacio?

(CC) NASA

Los habitantes de la capital de la República Popular China, Beijing, llevan varios días con uno de los peores períodos de contaminación ambiental de los últimos años, el que ha crecido a niveles altamente tóxicos debido al frío invierno sin viento que potencia la ya habitual contaminación debido a los automóviles, fábricas y plantas de carbón.

Mientras que en la mayoría de los países el índice de calidad del aire se considera ‘bueno’ cuando hay menos de 100 microgramos de material particulado por metro cúbico, y escalando hasta llegar a niveles críticos cuando se superan los 300 microgramos por metro cúbico, la embajada norteamericana en Beijing midió este fin de semana 900 microgramos por metro cúbico.

Ante ésto, la NASA lanzó una serie de fotografías que muestran las horribles condiciones atmosféricas de la capital de China, donde se puede apreciar la radical diferencia en la calidad del aire con dos fotografías tomadas el 3 y el 14 de enero del presente año, donde además se puede mover una barra para comparar la densa nube gris que cubre Beijing.

Link: Air Quality Suffering in China (NASA)

 

Así sería #Marte si estuviera cubierto con mares de agua líquida

Por lo que sabemos hasta el momento, alguna vez nuestro vecino Marte pudo tener agua en estado líquido en su superficie y hasta haber sido capaz de albergar vida, pero ¿podría haber sido su aspecto similar al que nuestro hogar, la Tierra, presenta actualmente? Desde el exterior la presencia del mar y de una atmósfera con nubes cargadas de agua podría ser como la de esta evocadora fotografía que ha sido creada a partir de datos proporcionados por el Orbitador de Reconocimiento de la NASA.

El autor de esta composición fotográfica, Kevin Gill, ha elaborado la misma tras el tratamiento de los mapas de elevación de la superficie marciana obtenidos por el satélite que la NASA tiene en órbita sobre Marte.

La imagen revela un océano masivo ubicado en una de las caras del planeta y uno de los valles más largos del sistema solar, el Valle Marineris. A la izquierda también puede apreciarse el pico del Monte Olimpo, el mayor volcán conocido del sistema solar, que se eleva 23.000 metros sobre la planicie que lo circunda (el Everest tiene 8.848 metros de altura sobre el nivel del mar).

Para componer la espectacular fotografía, que representaría haber sido captada desde 10.000 kilómetros de la superficie, se renderizó un modelo bidimensional basándose en un modelo de datos que establecía un nivel estándar del mar para el planeta marciano a partir del cual se determinaba un color plano azul, quedando el territorio “emergido” en su color real.

A partir de ahí el color y la textura se aplicó empleando una funcionalidad de generación de imagen de la NASA bautizado como Blue Marble Next Generation en honor a la famosa fotografía de nuestro planeta.

Por último cierto e inevitable toque artístico se puede apreciar en la representación de los cúmulos nubosos que cubren parte de la superficie de este Marte dotado de mares y que resulta refrescante y rompedor con esa tradicional imagen de desierto polvoriento que tenemos de nuestro vecino más cercano en el Sistema Solar. ─[Kevin Gill]

Sondas #Grail se estrellan exitosamente en la #Luna

(c) NASA(c) NASA

Las sondas Ebb y Flow y se estrellaron con éxito ayer lunes sobre la superficie lunar, en medio de aplausos de la sala de control de la NASA en la Tierra. La poco tradicional celebración por la pérdida de dos naves se debe a que la NASA calculó su estrellamiento para evitar provocar daños sobre lugares históricos en el satélite.

Ebb y Flow formaban parte de la misión “Grail”, que buscaba crear un mapa de la Luna. Para ello, las naves orbitaban a baja altura, pudiendo modificar su posición gracias a un motor. Sin embargo, las sondas estaban quedándose sin combustible para maniobrar, y la NASA temió que pudieran caer accidentalmente sobre la superficie, posiblemente dañando los restos que dejaron las misiones Apolo.

De este modo, fueron estrelladas una detrás de la otra con 30 segundos de separación. El lugar de impacto fue bautizado con el nombre de Sally Ride, la primera astronauta mujer de Estados Unidos. Los restos de Ebb y Flow no serán visibles hasta un par de semanas más, cuando el sector de la luna en que cayeron vuelva a recibir luz solar. En ese momento, la sonda Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) intentará fotografiar el lugar donde cayeron.

“Extrañaremos a nuestros gemelos lunares, pero los científicos dicen que tomará años analizar todos los datos que obtuvieron, y eso es por lo que fuimos a la luna en primer lugar. Adiós, Ebb y Flow, les damos las gracias”, dijo el jefe de proyecto David Lehman del Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

LinkProbes Crash Into the Moon’s Dark (Not Far) Side (NYTimes)

En la NASA afirman: “Quizás hayamos encontrado moléculas orgánicas en Marte” #ciencia

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Charles Elachi, director del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, podría haber aclarado el día de hoy toda la revuelta que ha causado el reciente anuncio de que la agencia revelará en diciembre algo que “irá a los libros de historia“, producto de las exploraciones que está realizando el robot Mars Curiosity Rover en Marte.

Porque según afirmó durante una conferencia en la Universidad La Sapienza en Roma, “quizás hayamos encontrado moléculas orgánicas en Marte“. Luego, aclaró que “se trata de moléculas orgánicas, no biológicas, ya que Curiosity no sería capaz de encontrar rastros de estas últimas“, por lo que hay que entender que esto no significa el hallazgo directo de vida en el planeta rojo, sino que de un tipo de molécula que contiene carbono, elemento básico para la formación de la vida.

A esto, Elachi suma su opinión respecto a la presencia de agua en Marte, otro elemento vital para la formación de vida, la cual podría estar “escondida bajo tierra“, fluyendo anteriormente por la superficie en otra época marciana.

Después de que la NASA bajara las expectativas al anuncio inicial que hablaba de cambiar los libros de historia, esta noticia nuevamente levanta las expectativas de la gente, comentándose que este hallazgo podría ser un primer paso para demostrar que los elementos necesarios para la vida sí existen en otros planetas, y en el caso de Marte, de que pudo haber existido alguna forma de vida (aunque sea unicelular) en suelo rojo. Habrá que esperar entonces al 3 de diciembre, fecha para la cual la NASA prepara una conferencia de prensa para confirmar el supuesto gran anuncio.

Link: Charles Elachi: “Podríamos haber encontrado moléculas orgánicas en Marte” (ABC.es)

NASA encuentra agua congelada en Mercurio #ciencia

(c) NASA

Un día normal en el ecuador de Mercurio puede llegar a temperaturas superiores a los 400°C. Aun así, no se descartaba que los polos del planeta más cercano al sol pudieran tener hielo, y un nuevo análisis de datos reunidos por la sonda Messenger lo confirmó así. Hay agua congelada en algunos cráteres en los polos, anunció la NASA.

Dada su proximidad al sol, es raro pensar que Mercurio pueda tener hielo. Sin embargo, la inclinación del eje de rotación del planeta es menor a un grado, de modo que hay relieves del planeta que siempre están a la sombra. La idea de que podría haber materiales congelados ya había sido propuesta por científicos hace años, y la hipótesis de que podría haber agua se reforzó cuando en 1991 un radiotelescopio detectó superficies inusualmente brillantes en el planeta, que reflejaban las ondas de radio de la forma en que lo haría el hielo.

Sin embargo, también hay otros materiales que pueden reflejar ondas, de modo que no hubo confirmación. La sonda Messenger llegó el año pasado a Mercurio, y orbitando sobre las zonas brillantes, confirmó que éstas se encuentran en zonas que están a la sombra y utilizando un espectroscopio de neutrones reveló que habría agua congelada en el polo norte.

El hielo se encuentra en la superficie en los cráteres más helados, mientras que en otros depósitos está enterrado bajo un “material oscuro inusual”, indicó la NASA, en áreas donde las temperaturas son un poco más altas como para mantener al agua congelada.

Según los investigadores, el material oscuro sería una mezcla de componentes orgánicos que habrían  llegado a Mercurio a bordo de cometas y asteroides, mismos objetos que habrían transportado el agua hasta los cráteres. El material orgánico podría haberse oscurecido más debido a la radiación, que afecta incluso a las áreas que están a la sombra. De cualquier modo, este material oscuro agrega una nueva arista de investigación para Mercurio.

LinkMessenger finds new evidence for water ice at Mercury’s poles (NASA)

 

La NASA y Google quieren que internet funcione en el espacio, y casi lo han logrado #tecnología

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Hace un mes, un astronauta de la Estación Espacial Internacional (ISS) estuvo utilizando una conexión de internet interplanetaria para enviar comandos a un robot Lego en la Tierra. Este experimento tecnológico, llamado Disruption Tolerant Networking (interrupción tolerante de redes – DTN), podría ser el futuro medio de comunicación entre la Tierra y las naves espaciales, o incluso, una colonia en Marte.

El proyecto DTN encabezado por la NASA y el vicepresidente de Google, Vinton Cerf (quien diseñó el proyecto inicial de internet interplanetaria hace una década atrás) concluyó esta semana con un alto nivel de éxito en las pruebas realizadas

El primer avance de este proyecto fue en noviembre de 2008, cuando la NASA trasmitió exitosamente a través de la red, imágenes desde y hacia una nave espacial ubicada a una distancia de 32 millones de kilómetros.

En el video del post, se puede ver a Cerf diciendo que “los métodos que utilizamos en la Internet terrestre no terminan de funcionar cuando vamos a distancias interplanetarias. Después de un poco de trabajo, nos dimos cuenta de que teníamos que diseñar un nuevo conjunto de protocolos de comunicación”.

El DTN es similar al internet usado en la Tierra, pero es mucho más tolerante a retrasos e interrupciones ocurridas cuando la información está siendo enviada entre planetas, satélites, estaciones espaciales y naves espaciales distantes. Los retrasos pueden ser causados por tormentas solares o interrupciones como cuando las naves se encuentran detrás de un planeta.